Afrikanische Wissenschaftler verblüfft über Fälle von Affenpocken in Europa und den Vereinigten Staaten

LONDON – Wissenschaftler, die zahlreiche Ausbrüche von Affenpocken in Afrika verfolgt haben, sagen, sie seien verblüfft über die jüngste Ausbreitung der Krankheit in Europa und Nordamerika.

Fälle der mit Pocken in Verbindung stehenden Krankheit wurden bisher nur bei Menschen mit Verbindungen zu West- und Zentralafrika beobachtet. Aber in der vergangenen Woche haben Großbritannien, Spanien, Portugal, Italien, die Vereinigten Staaten, Schweden und Kanada alle Infektionen gemeldet, hauptsächlich bei jungen Männern, die noch nie zuvor nach Afrika gereist waren.

Weltweit gebe es rund 80 bestätigte Fälle und weitere 50 Verdachtsfälle, teilte die Weltgesundheitsorganisation mit. Frankreich, Deutschland, Belgien und Australien meldeten am Freitag ihre ersten Fälle.

„Ich bin fassungslos darüber. Jeden Tag wache ich auf und es gibt mehr infizierte Länder“, sagte Oyewale Tomori, ein Virologe, der zuvor die Nigerianische Akademie der Wissenschaften leitete und in mehreren Beiräten der WHO sitzt.

„Es ist nicht die Art der Ausbreitung, die wir in Westafrika gesehen haben, also könnte im Westen etwas Neues passieren“, sagte er.

Bis heute ist niemand bei dem Ausbruch gestorben. Affenpocken verursachen normalerweise Fieber, Schüttelfrost, Hautausschläge und Wunden im Gesicht oder an den Genitalien. Die WHO schätzt, dass die Krankheit für bis zu einem von 10 Menschen tödlich ist, aber Pockenimpfstoffe schützen und einige antivirale Medikamente sind in der Entwicklung.

Laut WHO meldet Nigeria jährlich rund 3.000 Fälle von Affenpocken. Ausbrüche treten normalerweise in ländlichen Gebieten auf, wenn Menschen in engen Kontakt mit infizierten Ratten und Eichhörnchen kommen, sagte Tomori. Er sagte, viele Fälle würden wahrscheinlich übersehen.

Dr. Ifedayo Adetifa, Leiter des Zentrums für die Kontrolle von Krankheiten des Landes, sagte, keiner der nigerianischen Kontaktpersonen der britischen Patienten habe Symptome entwickelt und die Untersuchungen seien noch nicht abgeschlossen.

Der WHO-Direktor für Europa, Dr. Hans Kluge, beschrieb den Ausbruch als „atypisch“ und sagte, das Auftreten der Krankheit in so vielen Ländern des Kontinents lege nahe, dass „die Übertragung schon seit einiger Zeit andauert“. Er sagte, die meisten europäischen Fälle seien mild.

Die britische Gesundheitsbehörde meldete am Freitag 11 neue Fälle von Affenpocken und sagte, ein „bemerkenswerter Anteil“ der Infektionen in Großbritannien und Europa betraf junge Männer ohne Reisegeschichte nach Afrika, die schwul, bisexuell waren oder Sex mit Männern hatten. .

Experten haben betont, dass sie nicht wissen, ob die Krankheit durch Sex oder durch andere enge sexuelle Kontakte übertragen wird.

Nigeria habe keine sexuelle Übertragung erlebt, sagte Tomori, aber er stellte fest, dass Viren, von denen ursprünglich nicht bekannt war, dass sie sexuell übertragen werden, wie Ebola, später festgestellt wurden, dass dies der Fall war, nachdem größere Epidemien unterschiedliche Ausbreitungsmuster gezeigt hatten.

Dasselbe könnte für Affenpocken gelten, sagte Tomori.

In Deutschland sagte Gesundheitsminister Karl Lauterbach, die Regierung sei zuversichtlich, dass der Ausbruch eingedämmt werden könne. Er sagte, das Virus werde sequenziert, um festzustellen, ob es genetische Veränderungen gegeben habe, die es ansteckender hätten machen können.

Rolf Gustafson, Professor für Infektionskrankheiten, sagte dem schwedischen Sender SVT, es sei „sehr schwierig“, sich vorzustellen, dass sich die Situation verschlechtern könnte.

„Wir werden definitiv weitere Fälle in Schweden finden, aber ich glaube nicht, dass es in irgendeiner Weise zu einem Ausbruch kommen wird“, sagte Gustafson. “Im Moment deutet nichts darauf hin.”

Wissenschaftler haben gesagt, dass es zwar möglich ist, dass sich der erste Patient des Ausbruchs in Afrika mit der Krankheit infiziert hat, aber was jetzt passiert, ist außergewöhnlich.

„Wir haben so etwas noch nie in Europa gesehen“, sagte Christian Happi, Direktor des African Centre of Excellence for Genomics of Infectious Diseases. „Wir haben nichts gesehen, was darauf hindeutet, dass sich die Übertragungsmuster der Affenpocken in Afrika geändert haben. Wenn also in Europa etwas anderes passiert, dann muss Europa das untersuchen.

Happi wies auch darauf hin, dass die Aussetzung der Impfkampagnen gegen Pocken nach der Ausrottung der Krankheit im Jahr 1980 unbeabsichtigt zur Verbreitung von Affenpocken beitragen könnte. Pockenimpfstoffe schützen auch vor Affenpocken, aber die Massenimpfung wurde vor Jahrzehnten gestoppt.

„Abgesehen von Menschen in West- und Zentralafrika, die aufgrund früherer Exposition möglicherweise eine gewisse Immunität gegen Affenpocken haben, bedeutet das Fehlen einer Pockenimpfung, dass niemand irgendeine Art von Immunität gegen Affenpocken hat“, sagte Happi.

Shabir Mahdi, Professor für Vakzinologie an der University of the Witwatersrand in Johannesburg, sagte, eine detaillierte Untersuchung des Ausbruchs in Europa, einschließlich der Bestimmung, wer die ersten Patienten waren, sei jetzt unerlässlich.

„Wir müssen wirklich verstehen, wie es angefangen hat und warum das Virus jetzt an Bedeutung gewinnt“, sagte er. „In Afrika gab es sehr kontrollierte und seltene Ausbrüche von Affenpocken. Wenn sich das ändert, müssen wir wirklich verstehen, warum.

———

Geir Moulson in Berlin, Jan M. Olsen in Kopenhagen, Chinedu Asadu in Lagos, Nigeria, und AP-Journalisten aus ganz Europa haben zu diesem Bericht beigetragen.

———

Das Associated Press Health and Science Department wird vom Howard Hughes Medical Institute Department of Science Education unterstützt. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

.

Add Comment