Ärzte versuchen, Vorurteile gegenüber übergewichtigen Patienten abzubauen

Als Melissa Boughton sich bei ihrem Gynäkologen über dumpfe Beckenschmerzen beschwerte, antwortete der Arzt, indem er sie nach ihren Ernährungs- und Bewegungsgewohnheiten fragte.

Die Frage schien angesichts der Schmerzen, die sie empfand, fehl am Platz zu sein, dachte Boughton damals. Aber das war nicht ungewöhnlich von diesem Arzt. „Jedes Mal, wenn ich dort war, sprach sie über Ernährung und Bewegung“, sagte Boughton, die 34 Jahre alt ist und in Durham, North Carolina, lebt.

Bei dieser Gelegenheit, vor drei Jahren, sagte der Gynäkologe zu Boughton, dass Abnehmen wahrscheinlich die Beckenschmerzen lösen würde. Der Arzt sprach während des Termins mindestens noch zweimal über Ernährung und Bewegung. Die Ärztin sagte, sie würde einen Ultraschall anordnen, um Boughton zu beruhigen.

Melissa Boughton sagt, dass ihr OB-GYN mindestens dreimal während eines Termins über Ernährung und Bewegung gesprochen und so getan hat, als sei Boughtons Ovarialtumor-Diagnose „das Normalste der Welt“. Sie bemüht sich nun, ihre Ärzte zu überprüfen.Mit freundlicher Genehmigung von Melissa Boughton

Der Ultraschall enthüllte die Quelle ihrer Schmerzen: einen 7 Zentimeter großen, mit Flüssigkeit gefüllten Tumor an Boughtons linkem Eierstock.

„Ich hasse diese Ärztin dafür, wie sie mich behandelt hat – als ob meine Schmerzen nicht ernst wären“, sagte Boughton. „Sie schien eine Entscheidung über mich aufgrund eines sehr oberflächlichen Blicks getroffen zu haben.“

Die Forschung hat lange gezeigt, dass Ärzte übergewichtige oder fettleibige Patienten weniger respektieren, obwohl fast drei Viertel der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten jetzt in eine dieser Kategorien fallen. Fettleibigkeit, die Patienten mit einem Body-Mass-Index von 30 oder höher charakterisiert, ist laut den Centers for Disease Control and Prevention im Süden und Mittleren Westen allgegenwärtig. Der Staat mit der höchsten Rate ist Mississippi, wo 4 von 10 Erwachsenen als fettleibig gelten.

Adipositas ist eine häufige und behandelbare Krankheit, die mit einer langen Liste von Gesundheitsrisiken verbunden ist, darunter Typ-2-Diabetes, Herzkrankheiten und bestimmte Krebsarten. Trotz der Verbreitung von Fettleibigkeit trägt es ein einzigartiges Stigma.

Es ist fast wie ein Kunstfehler.

Dr. Scott Butsch, Bariatric and Metabolic Institute der Cleveland Clinic

Ärzte nähern sich der medizinischen Praxis oft mit einer Anti-Fett-Voreingenommenheit und finden es schwierig, mit Patienten zu kommunizieren, deren Gewicht den als normal angesehenen Bereich überschreitet. Einige Adipositas-Experten machen den mangelnden Fokus auf das Thema an den medizinischen Fakultäten dafür verantwortlich. Andere machen mangelnde Empathie dafür verantwortlich.

Um dem entgegenzuwirken, plant die Association of American Medical Colleges, im Juni neue Diversitäts-, Gerechtigkeits- und Inklusionsstandards einzuführen, die darauf abzielen, Ärzte unter anderem über den respektvollen Umgang mit Personen zu unterrichten, bei denen Übergewicht oder Fettleibigkeit diagnostiziert wurde.

Das passiert vielen Patienten nicht, sagte Dr. Scott Butsch, Direktor der Adipositasmedizin am Bariatric and Metabolic Institute der Cleveland Clinic. “Es ist fast wie Kunstfehler. Sie haben diese Ärzte oder Kliniker – wer auch immer sie sind – ohne Untersuchung bezüglich der Fettleibigkeit des Patienten”, sagte Butsch. “Die Stereotypen und falschen Wahrnehmungen rund um diese Krankheit haben Auswirkungen auf die klinische Praxis.”

Das Problem, sagt Butsch, sei, dass dem Thema Fettleibigkeit im Medizinstudium zu wenig Beachtung geschenkt werde. Als er mehrere Jahre an der Harvard Medical School trainierte und lehrte, erhielten die Studenten nicht mehr als neun Stunden Adipositas-Aufklärung, verteilt auf drei Tage in vier Jahren, sagte Butsch.

2013 stimmte die American Medical Association dafür, Adipositas als Krankheit anzuerkennen. Aber, sagte Butsch, Ärzte gehen oft mit einem einheitlichen Ansatz vor. “Weniger essen, mehr bewegen” funktioniert nicht für alle, sagte er.

Eltern und Betreuer sollten besonders vorsichtig sein, wenn sie mit Kindern, bei denen Adipositas diagnostiziert wurde, über ihr Gewicht sprechen, warnen Psychologen. Die Art und Weise, wie Eltern und Betreuer mit Kindern über ihr Gewicht sprechen, kann lebenslange Folgen haben und in einigen Fällen schlechte Essgewohnheiten auslösen. Fettleibigkeitsexperten sind sich einig, dass bei übergewichtigen Kindern Gewichtsverlust nicht immer das Ziel ist.

„Es gibt viele verschiedene Formen von Fettleibigkeit, aber wir behandeln sie so, als würden wir allen Krebsarten dieselbe Chemotherapie verabreichen“, sagte Butsch.

„Dinge, die ich in der Medizinschule nie gelernt habe“

Alle bis auf vier der 128 medizinischen Fakultäten des Landes gaben an, dass sie im Studienjahr 2020-21 Inhalte im Zusammenhang mit Adipositas und Adipositasmedizin abdecken, so die Programmdaten, die KHN von der Association of American Medical Colleges zur Verfügung gestellt wurden, die keine osteopathischen Schulen vertritt. .

Trotzdem legen die Forschungsergebnisse nahe, dass viele Ärzte nicht ausreichend geschult wurden, um mit Gewichtsproblemen bei Patienten umzugehen, und dass die Aufklärung über Fettleibigkeit an medizinischen Fakultäten auf der ganzen Welt „grob vernachlässigt“ wird. Eine Umfrage unter Führungskräften an 40 medizinischen Fakultäten in den USA ergab, dass nur 10 % der Meinung waren, dass ihre Studenten „sehr gut vorbereitet“ seien, um adipöse Patienten zu behandeln.

Unterdessen „sagte die Hälfte der befragten medizinischen Fakultäten, dass die Ausweitung der Aufklärung über Fettleibigkeit eine geringe oder keine Priorität habe“, schrieben die Autoren eines Zeitschriftenartikels aus dem Jahr 2020, der die Ergebnisse der Untersuchung beschreibt.

Butsch möchte, dass der Kongress eine Resolution verabschiedet, in der die medizinischen Fakultäten aufgefordert werden, eine fundierte Ausbildung zu Ernährung, Diät und Fettleibigkeit aufzunehmen. Er räumte jedoch ein, dass der Lehrplan der medizinischen Fakultät bereits mit Material gefüllt ist, das als notwendig erachtet wird.

Dr. David Cole, Präsident der Medizinischen Universität von South Carolina, sagte, viele Themen sollten in der medizinischen Fakultät gründlicher behandelt werden, sind es aber nicht.

„Da ist dieser riesige Wälzer – er ist ungefähr so ​​groß“, sagte Cole und hob seine Hand etwa einen Fuß von der Spitze eines Konferenztisches in Charleston. “Das Thema ist: Dinge, die ich im Medizinstudium nie gelernt habe.”

Das größte Problem, sagte er, sei, dass der Medizin immer beigebracht worden sei, das Auswendiglernen zu betonen, und nicht die kulturell kompetente Pflege betont habe. “Es galt vor 100 Jahren, wenn Sie die Quelle allen Wissens sein sollten”, sagte Cole. “Es ist einfach nicht mehr gültig.”

Die Association of American Medical Colleges versucht, das Problem auf zwei Arten anzugehen.

Zunächst entwickelte er eine Berufsreifeprüfung für angehende Medizinstudenten namens PREview, die darauf abzielt, die kulturelle Kompetenz, die sozialen Fähigkeiten und das Hörverständnis eines Kandidaten sowie seine Fähigkeit zur Reflexion von Situationen zu bewerten, denen er in der medizinischen Fakultät und in der Klinik begegnen kann Einstellung. . „Wir nennen sie Soft Skills, aber sie sind wirklich am schwierigsten zu erlernen“, sagte Lisa Howley, eine pädagogische Psychologin und Senior Director of Strategic Initiatives der Vereinigung. Mehr als ein Dutzend medizinische Fakultäten empfehlen oder verlangen jetzt von Bewerbern, ihre PREview-Testergebnisse zusammen mit ihren Testergebnissen für die Zulassung zum Medical College einzureichen.

Zweitens wird der Verband der medizinischen Fakultäten im Juni neue Kompetenzstandards für Medizinstudenten, Einwohner und bestehende Ärzte zu Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion einführen. Diese Standards werden Rassismus, implizite Vorurteile und die Gleichstellung der Geschlechter ansprechen und Ärzten beibringen, wie sie mit übergewichtigen Menschen sprechen können.

“Die Voreingenommenheit gegenüber diesen Leuten ist viel zu hoch”, sagte Howley. “Wir haben in diesem Bereich noch viel zu tun.”

Nachdem die Quelle von Melissa Boughtons Beckenschmerzen entdeckt worden war, sagte der Gynäkologe, der Diät und Bewegung empfohlen hatte, um ihre Symptome zu lindern, Boughton, dass der Tumor nicht ernst sei.

„Sie tat so, als wäre es das Normalste der Welt“, sagte Boughton.

Boughton holte eine zweite Meinung von einem Arzt ein, der seine Praxis als „Gesund in allen Größen“ vermarktete. Dieser Arzt überwies Boughton an einen chirurgischen Onkologen, der den Tumor, ihren linken Eierstock und einen Teil eines Eileiters entfernte. Der Tumor war groß, aber nicht krebsartig. Und obwohl die Operation zur Entfernung als Erfolg gewertet wurde, hat Boughton seitdem Probleme, schwanger zu werden, und unterzieht sich einer Fruchtbarkeitsbehandlung, während sie versucht, ein Baby zu bekommen.

„Es ist eine emotionale Achterbahnfahrt“, sagte sie. “Ich fühle mich mit 34 sehr jung, um das zu erleben.”

Boughton – der sich selbst als jemanden bezeichnet, der „nicht in die BMI-Kiste passt“ – sagte, die Erfahrung habe ihn gelehrt, seine Ärzte anders auszuwählen.

„Sie können mich fragen, ob ich wie einmal eine Diät mache und Sport treibe“, sagte sie. Mehr als das, und sie fängt an, nach einem anderen Arzt zu suchen.

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