Ausbreitung von Affenpocken wahrscheinlich durch Sex bei 2 Raves in Europa „verstärkt“, sagt WHO-Berater

Ein Top-Berater der Weltgesundheitsorganisation hat den beispiellosen Ausbruch der seltenen Krankheit beschrieben Affenpocken in entwickelten Ländern als „zufälliges Ereignis“, das durch riskantes Sexualverhalten während zweier neuerer Massenveranstaltungen in Europa erklärt werden könnte.

In einem Interview mit Associated Press sagte Dr. David Heymann, der zuvor die Notaufnahme der WHO leitete, dass die Haupttheorie zur Erklärung der Ausbreitung der Krankheit die sexuelle Übertragung unter schwulen und bisexuellen Männern während zweier in Spanien und Belgien organisierter Raves sei. Affenpocken haben noch weit verbreitete Epidemien außerhalb Afrikas verursacht, wo sie bei Tieren endemisch sind.

„Wir wissen, dass Affenpocken durch engen Kontakt mit den Läsionen einer infizierten Person verbreitet werden können, und es scheint, dass sexueller Kontakt diese Übertragung jetzt verstärkt hat“, sagte Heymann.

Dies stellt eine deutliche Abkehr vom typischen Ausbreitungsmuster der Krankheit in West- und Zentralafrika dar, wo Menschen hauptsächlich von Tieren wie wilden Nagetieren und Primaten infiziert werden und sich Ausbrüche nicht über Grenzen hinweg ausgebreitet haben.

Bis heute hat die WHO mehr als 90 Fälle von Affenpocken in einem Dutzend Ländern registriert, darunter Großbritannien, Spanien, Israel, Frankreich, die Schweiz, Australien und die Vereinigten Staaten.

In den Vereinigten Staaten gibt es laut CDC bisher einen bestätigter Fall in Boston. Auch in Broward County, Florida und New York gibt es Verdachtsfälle.

Das Virus wird durch Körperflüssigkeiten, Haut und Atemtröpfchen übertragen. „Es ist wichtig zu wissen, dass dieses Virus wirklich einen engen persönlichen Kontakt erfordert“, sagte Dr. Anne Rimoin, Professorin für Epidemiologie an der UCLA Fielding School of Public Health. Sie sagte dem Chief Medical Correspondent von CBS News, Dr. Jon LaPook, dass es für uns ungewöhnlich sei, Fälle in mehreren Ländern gleichzeitig zu sehen: „Das haben wir noch nie gesehen.“

Madrids oberster Gesundheitsbeamter sagte am Montag, dass die spanische Hauptstadt bisher 30 bestätigte Fälle verzeichnet habe. Enrique Ruiz Escudero sagte, die Behörden untersuchen mögliche Verbindungen zwischen einer kürzlich stattgefundenen Gay Pride-Veranstaltung auf den Kanarischen Inseln, die etwa 80.000 Menschen anzog, und Fällen in einer Madrider Sauna.

Heymann leitete am Freitag ein dringendes Treffen der WHO-Beratungsgruppe für Bedrohungen durch Infektionskrankheiten, um den anhaltenden Ausbruch zu bewerten, und sagte, es gebe keine Hinweise darauf, dass Affenpocken zu einer ansteckenderen Form mutiert sein könnten.

Affenpocken verursachen normalerweise Fieber, Schüttelfrost, Hautausschläge und Wunden im Gesicht oder an den Genitalien. Es kann durch engen Kontakt mit einer infizierten Person oder ihrer Kleidung oder Bettwäsche verbreitet werden, aber eine sexuelle Übertragung wurde noch nicht dokumentiert. Die meisten Menschen erholen sich innerhalb weniger Wochen von der Krankheit, ohne dass ein Krankenhausaufenthalt erforderlich ist. Impfstoffe gegen Pocken, eine verwandte Krankheit, sind ebenfalls wirksam bei der Vorbeugung von Affenpocken, und einige antivirale Medikamente befinden sich in der Entwicklung.

In den letzten Jahren verlief die Krankheit bei bis zu 6 % der Infektionen tödlich, aber unter den aktuellen Fällen wurden keine Todesfälle gemeldet. Die WHO sagte, die bestätigten Fälle seien die bisher am wenigsten schwerwiegende Gruppe von Affenpockenviren in Westafrika und schienen mit einem Virus in Verbindung zu stehen, das erstmals in Fällen entdeckt wurde, die 2018-2019 aus Nigeria nach Großbritannien, Israel und Singapur exportiert wurden.

Die UN-Agentur sagte, der Ausbruch sei „ein sehr ungewöhnliches Ereignis“ und sagte, die Tatsache, dass Fälle in so vielen verschiedenen Ländern beobachtet werden, deutet darauf hin, dass sich die Krankheit möglicherweise eine Weile still ausgebreitet hat. Der europäische Direktor der Agentur warnte davor, dass zu Beginn des Sommers auf dem ganzen Kontinent Massenversammlungen, Festivals und Partys die Ausbreitung von Affenpocken beschleunigen könnten.

Andere Wissenschaftler haben darauf hingewiesen, dass es schwierig sein wird festzustellen, ob es der Sex selbst oder ein enger sexueller Kontakt war, der zur jüngsten Verbreitung der Affenpocken in Europa geführt hat.

„Sexuelle Aktivitäten beinhalten von Natur aus intimen Kontakt, von dem zu erwarten ist, dass er die Wahrscheinlichkeit einer Übertragung erhöht, unabhängig von der sexuellen Orientierung einer Person und unabhängig vom Übertragungsweg“, sagte Mike Skinner, Virologe am Imperial College London.

Am Sonntag sagte die leitende medizinische Beraterin der britischen Gesundheitsbehörde, Dr. Susan Hopkins, sie erwarte, dass „täglich“ mehr Fälle von Affenpocken im Land identifiziert würden.

Britische Beamte sagten, ein „bemerkenswerter Anteil“ der Fälle in Großbritannien und Europa betraf junge Männer ohne Reisegeschichte nach Afrika, die schwul, bisexuell sind oder Sex mit Männern haben. Behörden in Portugal und Spanien sagten auch, dass ihre Fälle Männer betrafen, die hauptsächlich Sex mit anderen Männern hatten und deren Infektionen entdeckt wurden, als sie Hilfe für Läsionen in Kliniken für sexuelle Gesundheit suchten.

Heymann, der auch Professor für Infektionskrankheiten an der London School of Hygiene and Tropical Medicine ist, sagte, der Ausbruch der Affenpocken sei wahrscheinlich ein zufälliges Ereignis gewesen, das auf eine einzelne Infektion zurückgeführt werden könne.

„Es ist sehr gut möglich, dass sich jemand infiziert hat, Wunden an den Genitalien, Händen oder anderswo entwickelt hat und diese dann durch engen sexuellen oder körperlichen Kontakt an andere weitergegeben hat“, heißt es in dem Bericht, so Heymanns Hypothese. „Und dann gab es diese internationalen Ereignisse, die die Epidemie auf der ganzen Welt gesät haben, in den Vereinigten Staaten und in anderen europäischen Ländern.“

Er betonte, dass es unwahrscheinlich sei, dass die Krankheit eine weit verbreitete Übertragung auslöse.

„Es ist nicht COVID“, sagte er. „Wir müssen es verlangsamen, aber es breitet sich nicht über die Luft aus und wir haben Impfstoffe, um uns dagegen zu schützen.“ Laut Heymann sollten schnell Studien durchgeführt werden, um festzustellen, ob Affenpocken von Menschen ohne Symptome verbreitet werden könnten, und dass Bevölkerungsgruppen mit einem Risiko für die Krankheit Vorkehrungen treffen sollten, um sich zu schützen.

Dr. LaPook von CBS News stimmte zu.

„Es sollte ernst genommen werden, und es wird von Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens ernst genommen“, sagte LaPook. „Aber denken Sie daran, es unterscheidet sich sehr von COVID. Als die Pandemie begann, wussten wir nichts davon, SARS CoV-2, das Virus, das COVID verursacht, es war ein brandneues Virus. Wir hatten keine Therapie, wir hatten keine Impfstoffe, wir wussten nichts über diese Krankheit.

„Es ist sehr unterschiedlich. Wir kennen Affenpocken seit über 60 Jahren. Es gibt Impfstoffe, es gibt Therapien, wir haben viel Erfahrung auf diesem Gebiet, sicherlich in Afrika.“

Außerdem bemerkte er: „Zu Beginn der Pandemie breitete sie sich aus, ohne dass die Menschen es merkten; sie waren asymptomatisch. [Monkeypox] hat einen charakteristischen Hautausschlag. Es wäre schwierig, es weit zu verbreiten, ohne dass wir davon wissen.”

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