Der Fall Depp und der Fall Blac Chyna bieten dem Ruf „keinen Vorteil“: Experten

  • Rechtsexperten sagten, hochkarätige Verleumdungsfälle wie Depp v. Gehört sind schlecht für alle Beteiligten.
  • Ein Experte sagte Insider, er habe 99 % der Prominenten erfolgreich davon abgebracht, Klagen wegen Verleumdung einzureichen.
  • Experten haben gesagt, dass die Aufmerksamkeit, die Prominente erhalten, das Profil verleumderischer Behauptungen erhöht.

Verleumdungsklagen von Prominenten wie Blac Chyna gegen Mitglieder der Kardashian-Jenner-Familie und von Johnny Depp gegen seine Ex-Frau Amber Heard könnten dem Ruf aller Parteien nachhaltig schaden, so Rechtsexperten im Gespräch mit Insider.

Klagen wegen Verleumdung seien traditionell ein Mechanismus für Menschen, um ihren Ruf wiederherzustellen, sagte John Culhane, Rechtsprofessor an der Widener University Delaware Law School, gegenüber Insider. Wenn jemand unwahre und abfällige Bemerkungen über eine Person macht, ermöglicht eine Verleumdungsklage dem Geschädigten, sich zu wehren, theoretisch mit den Lügen über seinen Charakter aufzuräumen und dabei oft Schadensersatz einzustreichen.

Aber die Reihe der jüngsten hochkarätigen Verleumdungsklagen mit berühmten Zeugen und schmutzigen Details könnte für die Beteiligten genau das Gegenteil bewirken.

„Sie möchten, dass die Leute Verleumdungsklagen verwenden können, um das zu tun, was Verleumdung tun soll“, sagte Culhane. “Diese Art von Klagen kann davon abschrecken.”

Jeff McFarland, ein erfahrener Unterhaltungsanwalt bei McKool Smith, der Mandanten auf beiden Seiten einer Verleumdungsklage vertreten hat, sagte, „in 99 % der Fälle gelingt es mir, sie davon abzubringen“, eine Verleumdungsklage einzureichen, da potenzielle Reputationsrisiken auf allen Ebenen bestehen .

„Das Problem bei einem Verleumdungsfall ist, dass ein verleumderischer Kommentar, der in einem Online-Beitrag erschien oder einmal in einer Sendung wiederholt wurde und dann Zehntausende Male als solcher und so wiederholt wurde, auf Verleumdung klagt“, sagte McFarland. “Die Leute hören es oft genug, um es mit der Wahrheit in Verbindung zu bringen.”

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Das Risiko, dass schlechte Fakten im Kreuzverhör ans Licht kommen

Blac Chyna, die mit bürgerlichem Namen Angela White heißt, verlangte von Kris Jenner, Kim Kardashian, Khloé Kardashian und Kylie Jenner Schadensersatz in Höhe von 100 Millionen Dollar, weil sie sie bei E! Leaders vor fünf Jahren, nachdem sie sich von Rob Kardashian getrennt hatten, was zur Absage ihrer „Keeping Up With The Kardashians“-Spin-off-Serie „Rob & Chyna“ führte.

Anfang Mai wies ein Geschworenengericht in Los Angeles alle Ansprüche wegen Verleumdung und vertraglicher Eingriffsschäden von Blac Chyna zurück, nachdem sich ein Großteil der Klage auf innerstaatliche Streitigkeiten zwischen Chyna und Rob Kardashian konzentriert hatte. Ein Vorfall, bei dem Chyna eine Waffe auf Robs Kopf richtete, stand im Mittelpunkt, und McFarland sagte, Chynas Aussage, dass sie „nur ein Idiot“ sei, habe ihre Verleumdungsklage verletzt – und möglicherweise ihren langfristigen Ruf.

“Es gibt nie einen Witz, wenn es um eine Waffe geht”, sagte McFarland. „Ich denke, das war der Dreh- und Angelpunkt, an dem die Seite der Verleumdung auseinanderfiel, weil die Behauptung lautete, sie sei fälschlicherweise beschuldigt worden, gefährlich zu sein.“

McFarland sagte, die positive Meinung der Öffentlichkeit über die Kardashians habe dazu beigetragen, den Fall zu entscheiden. Er fügte hinzu, dass für Chyna „falsche Tatsachen, die während des Kreuzverhörs enthüllt werden, Sie wie eine Lügnerin aussehen lassen“.

„Ich denke, die Anwälte von Kardashian haben wirklich gute Arbeit geleistet, indem sie ihre Mandanten darauf vorbereitet haben, ehrlich, wahrhaftig, glaubwürdig, mitfühlend, aber geradlinig zu sein, all die Dinge, die Sie von einem Zeugen erwarten, und die Kardashians haben es brillant ausgeführt“, sagte McFarland.

Die Kardashian-Jenner-Frauen konnten dem Prozess relativ unbeschadet entkommen, sagte Culhane gegenüber Insider. Trotz einiger Insidergespräche über die Entstehung ihrer Reality-Serie und einiger kleinerer Enthüllungen über die Beziehungen zwischen den Frauen konnten die Kardashian-Jenners vermeiden, zu tief in ihr Privatleben einzutauchen.

Fandom und Gaming können einen Fall nicht gewinnen

Anders war es in Depp v. Gehört – ein andauernder Fall, der seit Wochen andauert und die Aufmerksamkeit des Internets auf heftige und oft unziemliche Weise auf sich gezogen hat.

„Was auch immer in diesem Fall zutrifft, ich habe das Gefühl, dass ihr Ruf beide wirklich einen Schlag erleiden“, sagte Culhane.

Im Mittelpunkt des Falls steht Heards Stellungnahme der Washington Post aus dem Jahr 2018, in der sie sagte, sie sei eine Überlebende von häuslichem und sexuellem Missbrauch. Das Stück nannte Depp nicht.

Depp beschuldigte Heard, ihren Ruf und ihre Karriere ruiniert zu haben, indem er unterstellte, er habe sie missbraucht. Ein Anwalt von Depp sagte in seiner Eröffnungsrede, dass die Veröffentlichung „Mr. Depp fälschlicherweise und unfair als Bösewicht bezeichnet“. Heard hat Depps Verleumdungsvorwürfe zurückgewiesen und sagt in einer Gegenklage in Höhe von 100 Millionen US-Dollar, dass er sie vor und während ihrer Ehe angegriffen habe, die 2016 mit einer Scheidung endete. Depp hat die Vorwürfe bestritten.

Aus rechtlicher Sicht sagte Culhane gegenüber Insider, er hätte Depp davon abgeraten, den Fall weiterzuverfolgen. Ob es darum geht, langjährige Drogenmissbrauchsprobleme zuzugeben oder seine gewalttätigen Texte über Heard in öffentlicher Sitzung lesen zu lassen, die Klage trägt wahrscheinlich wenig dazu bei, seinen Ruf wiederherzustellen, sagte Culhane.

„Ich sehe keine Chance, dass Johnny Depps Ruf durch diesen Prozess gestärkt wird, selbst wenn die Jury letztendlich zu seinen Gunsten entscheidet“, sagte Culhane gegenüber Insider.

Während Depps Fangemeinde – eine intensive Gruppe lautstarker und leidenschaftlicher Unterstützer – sich im Falle eines Depp-Sieges bestätigt fühlen könnte, ist es unwahrscheinlich, dass die Karriere des Schauspielers davon profitiert, sagte Culhane.

“Wird es dieser Tage neue Aufmerksamkeit auf seine nicht so erfolgreiche Karriere lenken?” sagte Culhane. „Ich kann mir nicht vorstellen, dass das ausreicht, um ihm wirklich seine nächste Attraktion zu verschaffen.“

Auch als Angeklagter in dem Fall leidet Heards Ruf erheblich. Anfang dieses Monats sagte ein Prozessberater Jacob Shamsian und Ashley Collman von Insider, dass Heard es im Zeugenstand während seiner Aussage übertrieben habe – eine mögliche Falle, die die Geschworenen schnell beurteilen.

“Juries sind schlau, sie riechen leicht nach BS und werden dich hart bestrafen”, sagte McFarland.

„Es ist das einzige Mal [performers] Ich kann nicht schauspielern“, sagte McFarland gegenüber Insider. „Ich glaube, keiner von ihnen schafft es, sympathisch und ehrlich zu wirken, und es scheint, als würde jeder da draußen verlieren.“

„Ich konnte sehen, wie die Jury eine Notiz verschickte, in der stand: ‚Sollen wir einen Gewinner wählen?’“, Sagte McFarland.

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