Die ganze Saga von Apples unruhigem Mixed-Reality-Headset wurde enthüllt

Vergrößern / Jony Ive spricht beim New Yorker TechFest 2017 in New York City auf der Bühne.

Eine Reihe von Berichten in The Information zeichnet ein detailliertes Bild der Fortschritte, Politik und Probleme, mit denen Apples Plan konfrontiert ist, ein Virtual-, Augmented- oder Mixed-Reality-Headset zu entwickeln, seit die Initiative im Jahr 2015 gestartet wurde.

Unter Berufung auf mehrere Personen, die mit dem Produkt vertraut sind, darunter einige, die direkt daran gearbeitet haben, beschreiben die Berichte einen Willensstreit über die Richtung des Geräts. Der Zusammenstoß fand zwischen Apples Mixed-Reality-Produktteam (als „Technology Development Group“ bezeichnet) und dem berühmten Apple-Designer Jony Ive und seinem Industriedesign-Team statt. Der Bericht beleuchtet Apples Richtung für das Gerät, das laut Bloomberg kurz vor der Markteinführung steht.

Sie behaupten auch, dass Apple-CEO Tim Cook im Vergleich zu anderen wie dem iPhone relativ distanziert von dem Produkt gewesen sei und dass der Standort der Technologieentwicklungsgruppe in einem Büro getrennt vom Hauptsitz von Apple eine Quelle von Problemen und Frustration gewesen sei.

Die Nachrichtenquellen sagen, dass Apples Mixed-Reality-Bemühungen fast zufällig begannen, als das Unternehmen ein deutsches AR-Startup namens Metaio kaufte, um einen Teil seiner Technologie für Project Titan, sein Projekt für selbstfahrende Autos, einzusetzen. Ein weiterer Schlüsselmoment war, als Apple Mike Rockwell, Leiter des AR/VR-Projektteams, abseits von Dolby Laboratories anstellte. Ab 2015 stellte Rockwell ein Team zusammen, dem Metaio-Mitbegründer Peter Meier und Fletcher Rothkopf, Geschäftsführer von Apple Watch, angehörten.

Im Jahr 2016 wurden Vorstandsmitgliedern von Apple mehrere AR-Demos gezeigt. In einem wuchs vor den Augen der Vorstandsmitglieder ein winziger Triceratops heran. In einem anderen wurde ein Raum in eine immersive, grüne Umgebung verwandelt. Aber der Vorstand war nicht Rockwell und die größte Hürde des Unternehmens. Laut The Information war es Ive, der sowohl das Industriedesign- als auch das Human-Interface-Team bei Apple leitete.

Ive und sein Team lehnten ein VR-Headset ab, weil sie glauben, dass die virtuelle Realität die Benutzer von den Menschen und der Welt um sie herum trennt und VR-Headsets veraltet aussehen. Aber die Technologieentwicklungsgruppe erhielt Unterstützung vom Industriedesign-Team, indem sie ein Konzept vorstellten: ein nach außen gerichtetes Display auf der Vorderseite des Helms, das den Menschen in seiner Umgebung Bilder der Gesichtsausdrücke und Augen des Trägers zeigte. Der Träger konnte die Menschen um sich herum durch eine externe Kameraeinspeisung sehen.

Rockwell und seine Kollegen entwickelten und veröffentlichten 2017 ARKit, eine App-Entwicklungssuite, die es Entwicklern ermöglichte, AR-Apps für iPhones und iPads mit Technologien und Techniken zu erstellen, die später an ein Headset angepasst werden konnten.

Zunächst wollten Rockwell und der Rest des Mixed-Reality-Teams, dass das Headset an eine Basisstation angebunden wird, um beeindruckende Spitzengrafiken und Leistung zu bieten, und einige Teammitglieder stellten es sich in erster Linie als Werkzeug für Profis und Kreative vor, das sie an ihrem Schreibtisch verwenden können. . Aber ich mochte keine dieser Ideen und wollte, dass es ein Mainstream-Lifestyle-Produkt wird, das die Verbraucher überall hin mitnehmen können. Die Geschäftsleitung von Apple unterstützte Ives Plan, und Ive spielt immer noch eine aktive Rolle bei der Entwicklung des Headsets, obwohl er jetzt mit Apple als Berater zusammenarbeitet.

Die Entscheidung, das Headset zu einem eigenständigen Gerät zu machen, hätte erhebliche Kopfschmerzen verursacht. Zum Beispiel waren einige der Meinung, dass es am besten wäre, mehr Funktionen auf einen einzigen Chip zu packen, um es richtig funktionieren zu lassen. Da die Arbeiten am Silizium jedoch bereits abgeschlossen waren, mussten sie Wege finden, um die Latenz zu bekämpfen, die der Kommunikation zwischen mehreren Chips im Gerät innewohnt. Sie hatten auch Software entwickelt, in der Annahme, dass der Plan für die Basisstation umgesetzt werden würde.

Dennoch geht das Gerät in die Endphase der Entwicklung. Bloomberg behauptete vergangene Woche, dass dem Vorstand von Apple kürzlich eine weiterentwickelte Version des Produkts vorgestellt worden sei und dass Apple die Entwicklung von Software für das Headset, das ein iOS-Ableger namens rOS ist, „beschleunigt“ habe. (Das R steht für “Realität”.)

Der Informationsbericht enthüllt viele Details über das kommende Headset. Es würde mindestens eine 4K-Auflösung für jedes Auge bieten, was laut Team das absolute Minimum war, damit Benutzer das Bild nicht als verpixelt wahrnehmen würden, im Gegensatz zu den meisten heutigen VR-Headsets für Verbraucher. Sein integrierter Prozessor wäre eng mit dem M2-Prozessor verwandt, der in den kommenden Monaten auf Mac und iPad erscheinen soll.

Das Headset soll auch 14 Kameras haben, von denen einige nach außen und andere nach innen zeigen. Dies würde es Benutzern ermöglichen, die Außenwelt zu sehen, und Personen in der Nähe könnten eine Videodarstellung der Augen des Benutzers sehen. Es würde die Bewegungen von Gesicht und Körper des Trägers live verfolgen, um sie einem 3D-Avatar (wahrscheinlich ähnlich dem Memoji des iPhones) zuzuordnen, der verwendet werden könnte, um Remote-Meetings und gesellschaftliche Zusammenkünfte mit anderen Trägern abzuhalten.

Aufgrund der begrenzten Verarbeitungsfähigkeiten des M2-Chips in einem Headset ohne angeschlossene Basisstation (die gestrichene Basisstation hätte ein superstarkes M1 Ultra), würden die Avatare karikaturhaft aussehen. Die Nachrichtenquellen sagen auch, dass fotorealistischere Avatare versucht wurden, als die Basisstation Teil des Plans war, aber das seltsame Tal war ein Problem.

Apple hatte ursprünglich geplant, das Headset 2019 auf den Markt zu bringen, aber jetzt sieht es so aus, als könnte es später in diesem Jahr oder 2023 angekündigt werden. Außerdem plant Apple, als Nachfolgeprodukt eine natürlichere AR-Brille einzuführen, aber dieses Gerät kann noch Jahre dauern Weg vom Versand.

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