Elif Batumans Alter Ego kehrt ans College zurück. Minor Sa: Überdenken.

OB ODER
Von Elif Batuman

Ich bin mir nicht sicher, was ich von „Entweder/Oder“, Elif Batumans Fortsetzung ihres Romans „The Idiot“ aus dem Jahr 2017, halte. Ich bin mir auch nicht ganz sicher, wie ich über den mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten „The Idiot“ denke. Habe ich diese Bücher gemocht? Ja, so sehr, dass ich mich benachteiligt fühlte, als ich sie beendet hatte. Batumans Fiktion ist fesselnd und lustig. Sie extrahiert irgendwie akribische Präzision des Ausdrucks und ein hohes Maß an Gedanken aus einem einladenden, lockeren Ton und einer schnörkellosen Prosa auf eine Weise, die sich mühelos, sogar unvermeidlich anfühlt. Aber konzeptionell haben mich diese Romane auch gejuckt, als hätte ich die Tendenz der Erzählerin und Batumans autofiktionalem Alter Ego, Selin Karadag, übernommen, zu viel nachzudenken, sich in Fragen zu verzetteln und alles persönlich aufzunehmen.

Lesen Sie „Entweder/Oder“ nicht, ohne „Der Idiot“ zu lesen. Hier ist die Handlung von „The Idiot“: 1995 beginnt die in New Jersey geborene Selin, die sehr große Tochter geschiedener türkischer Ärzte, ihr erstes Studienjahr in Harvard, in dem sie eine obsessive, unruhige Schwärmerei ohne Wiederkehr entwickelt. ein Oberstufenmathematiker aus Ungarn, den sie im Russischunterricht kennenlernt. Manchmal ist Selin extrem selbstbewusst und manchmal stumpf und frustrierend. Sie ist charismatisch und gesellig, zeigt aber wenig Neugier auf das Innenleben anderer. Sie meldet sich an, um ihren Sommer in einem ungarischen Dorf als Englischlehrerin zu verbringen, in der Hoffnung, Ivan näher zu kommen. Es funktioniert nicht. „Ich hatte überhaupt nichts gelernt“, schließt das Buch.

Hier ist die Handlung von “Or/Or”: Selin, jetzt Studentin im zweiten Jahr, beschäftigt sich mit Soren Kierkegaards Frage, wie man ein ästhetisches Leben im Gegensatz zu einem ethischen Leben führen kann. Selin versteht diese Kategorien als den Unterschied zwischen der Hingabe an die gesellschaftlich geduldeten Ziele des Geldverdienens und Kinderkriegens und dem freien Streben nach Selbstbefriedigung durch Liebe, Kunst und Abenteuer. Selin kommt zu dem Schluss, dass „die meisten Menschen auf der Welt einfach nicht wussten, dass sie kinderlos sein dürfen. Entweder das, oder sie waren zu einfallslos, um sich etwas anderes einfallen zu lassen, oder zu niedergeschlagen, um das zu tun, was sie dachten. Sie glaubt, dazu bestimmt zu sein, Romanautorin zu werden, aber sie wird von der Sorge gequält, dass es “kindisch, egoistisch, unkünstlerisch und der Verachtung würdig” ist, Fiktionen über ihr eigenes Leben schreiben zu wollen, wie sie es tut. Seine Freunde beginnen, Beziehungen zu haben; sie fällt in eine Ivan-bedingte Depression, die schließlich von Zoloft gelindert wird; ihr gelingt ein kurzer und wild entschlossener Versuch, ihre Jungfräulichkeit zu verlieren. Im letzten Viertel des Buches reist Selin auf der Suche nach einem Reiseführer durch die Türkei und hat bei strömendem Regen einen Moment der sexuellen Erkundung, der sie interessiert, aber nicht befriedigt.

Bevor sie ihren ersten Sexualpartner rekrutiert, fragt Selin: „Könnte die Tatsache, dass ich keinen Sex hatte, erklären, warum ich dachte, ich hätte wirklich nichts gelernt … warum alles, was ich gelernt habe, unvollständig und fehl am Platz zu sein schien? War es Sex – Sex „haben“ – der mir den Sinn des Lebens als Geschichte zurückgeben würde? »

Nein, es stellt sich heraus. Die Spannung zwischen dem Wunsch, sich so zu fühlen, als würde sie eine zusammenhängende Erzählung leben, und ihrem Widerwillen, an ein Drehbuch gebunden zu sein, ist für Selin nicht leicht zu lösen. Eigentlich nicht viel, und seine Erzählung ist gespickt mit einer Fülle unbeantworteter Fragen, die auf eine Art illusorische, galaxiegehirngleiche Tiefe hindeuten – aber tatsächlich als Zeichen der Verwirrung fungieren, der Versuche seines Intellekts, sein Leben einem anderen fragwürdigen zu unterwerfen. Text. Beim Küssen in einem geparkten Auto fragt Selin zum Beispiel: „Wo waren wir, was hat das alles zu bedeuten, warum war das so?“ Es ist unvernünftig, von einem 19-Jährigen zu erwarten, dass er alle Antworten hat, aber war es für mich ebenso unvernünftig, dass der Roman mehr kann, als Selins Verwirrung zu wiederholen?

In Autofiktionen neigen Verwirrung und Formlosigkeit dazu, Teil der Erzählung zu sein, da die Form die Kurzsichtigkeit gelebter Erfahrung und die Grenzen unseres einsamen Bewusstseins nachahmt. Die Bögen unseres Lebens sind oft nicht sofort spürbar; Wir streben danach, in Echtzeit wahrzunehmen und zu verarbeiten. „Was wäre, wenn“, sinnierte Selin an einer Stelle, „ich das ästhetische Leben als Algorithmus verwenden könnte, um meine beiden größten Probleme zu lösen: wie man lebt, und wie schreibt man romane In jeder realen Lebenssituation würde ich vorgeben, in einem Roman zu sein, und dann tun, was immer ich will, dass die Person im Roman tut. Danach würde ich alles schreiben, und ich hätte einen Roman geschrieben, ohne einen Haufen falscher Charaktere erfinden und so tun zu müssen, als ob es mich interessiert.

Batuman präsentiert diese Aufnahme von Selin mit Ironie (insbesondere, da Selin im nächsten Absatz André Breton liest und kommentiert, wie langweilig die autofiktiven Details des Lebens anderer Menschen sein können), aber es ist Teil einer umfassenderen Diskussion darüber, wie und welche Fiktion sollen dass dies ein Hauptanliegen von Batuman und auch der Kern meiner Ambivalenz ist.

Batuman hat ausführlich darüber gesprochen, wie sie jahrelang von umgebenden kulturellen Kräften sowie bestimmten Personen und Umständen davon abgehalten wurde, die Fiktion zu schreiben, die sie interessierte, eine Fiktion, die eng und explizit aus ihren eigenen Erfahrungen stammt. Ich verbrachte vier Jahre in Schreibwerkstätten, einer Institution, die Batuman Mitte der 2000er Jahre während der großen MFA vs. NYC-Debatte wiederholt als schändliche literarische Homogenisierungskraft denunzierte. Ich erinnere mich, dass ich kritische Artikel von ihr gelesen habe, die mich damals ein wenig verletzt haben (was war so schrecklich daran, Geld und Kommentare anzunehmen?), obwohl ich glaube, dass sie den Einfluss des Studiomodells mit dem verwechselt hat, was damals in Literaturzeitschriften in Mode war und Veröffentlichung. (Belletristische Trends scheinen immer etwas von des Kaisers neuen Kleidern zu haben, es sei denn, sie entsprechen perfekt unseren eigenen Vorlieben.) Schon damals, als ich dort in der Werkstatt war, war es vor über zehn Jahren nicht ungewöhnlich, dass ein Schriftsteller seinen Beitrag leistete ein Stück stark autobiografischer Fiktion, die Art von Fiktion, von der Batuman glaubte, dass sie unter der Tyrannei des Hyperspezifitätsfetisch-Realismus erstickt wurde. Eine der Herausforderungen war also, eine Erzählung zu kritisieren, die untrennbar mit dem Autor verbunden war, der nur da saß und sich Notizen machte. Manchmal schien der autobiografische Teil – nicht der fiktive Teil – der eigentliche Schutzschild zu sein. Auch manchmal, besonders wenn die Romane fragmentarisch oder stark autobiographisch sind, besteht der Impuls des Lesers (oder Kritikers) darin, ihre Grenzen – zum Beispiel eine Perspektive, die nicht über sich selbst hinausgeht, eine Unfähigkeit oder Zurückhaltung, Empathie nach außen zu erweitern – als ästhetische Entscheidungen zu interpretieren aus Angst, dumm oder uncool auszusehen, sich kindisch mehr Intrigen, mehr Bedeutung, etwas Größeres zu wünschen.

Ich gebe zu, dass ich manchmal wollte, dass „Entweder/Oder“ mehr erreicht, ein bisschen größer ist, sich über die Grenzen von Selin hinaus erstreckt, aber am Ende werde ich so viele Selin-Bücher lesen, wie Batuman schreiben möchte. Es ist perfekt. Über dich schreiben oder nicht. Nehmen Sie an einem Workshop teil oder nicht. Romane werden weiterhin in all ihren Formen sprießen; Trends kommen und gehen und kommen wieder, einige nach Ihrem Geschmack und andere nicht; einige Bücher werden dauern; die meisten werden verschwinden; und die Leute werden mögen, was sie mögen, normalerweise ohne zu wissen, warum.

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