EU-Gesundheitsbehörde rät Mitgliedsstaaten, Affenpocken-Injektionen zu planen

Die Europäische Agentur für Infektionskrankheiten empfiehlt den Mitgliedsstaaten, Strategien für mögliche Impfprogramme auszuarbeiten, um den steigenden Fällen von Affenpocken entgegenzuwirken, angesichts der zunehmenden Hinweise auf eine Übertragung der Krankheit durch die Gemeinschaft.

Das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten (ECDC) sagte am Sonntag auf Nachfrage, es werde die Empfehlung in einer Risikobewertung abgeben, die am Montag veröffentlicht werden soll. Jede Impfkampagne würde den bestehenden Pockenimpfstoff verwenden, da es keine zugelassene Affenpockenimpfung gibt, und würde bedeuten, enge Kontakte von bestätigten Affenpockenpatienten zu immunisieren.

Es wurde gezeigt, dass die Pockenimmunität einen gewissen Kreuzschutz gegen Affenpocken bietet. Die Pocken wurden 1980 für ausgerottet erklärt, es wurden jedoch Impfstoffvorräte aufrechterhalten, um ein mögliches Wiederaufleben zu verhindern.

Das in Stockholm ansässige ECDC stellte fest, dass es „keine leichte Entscheidung“ sei, zum jetzigen Zeitpunkt eine Pockenimpfung für enge Kontakte mit Affenpocken zu empfehlen, und sagte, dass eine Risiko-Nutzen-Analyse für jede betroffene Person begleitend sein sollte. Der in der EU erhältliche Impfstoff Imvanex des dänischen Arzneimittelherstellers Bavarian Nordic ist nicht zur Anwendung gegen Affenpocken zugelassen, und es gibt keine Sicherheitsdaten zu seiner Anwendung bei immungeschwächten Personen oder bei kleinen Kindern, die am stärksten von der Krankheit bedroht sind, so das ECDC. .

Der als Postexpositionsprophylaxe bekannte Ansatz wird empfohlen, da sich die Krankheit unter Menschen ohne bekannte Verbindung zu einem anderen bestätigten Fall oder einer betroffenen Region ausbreitet, was als gemeinschaftliche Übertragung bekannt ist.

Arm und Torso eines Patienten mit Affenpocken-Hautläsionen. Die Inkubation kann bis zu 21 Tage dauern © Brian Mahy/CDC/Handout/Reuters

Der Impfstoff ist auch in Großbritannien erhältlich, wo die Gesundheitsbehörden eine ähnliche Strategie empfohlen haben.

Wissenschaftler und Gesundheitsbehörden bemühen sich, den Ausbruch besser zu verstehen, der bisher größte außerhalb von Gebieten, in denen er endemisch ist. Bis Samstag wurden der WHO 92 im Labor bestätigte Fälle in 12 Ländern gemeldet, in denen das Virus normalerweise nicht zirkuliert.

Israel, Österreich und die Schweiz sagten, sie hätten am Sonntag ihre ersten Fälle bestätigt.

Affenpocken sind eine Viruserkrankung und die meisten, aber nicht alle Fälle wurden bisher bei Männern beobachtet, die Sex mit Männern haben. Laut ECDC erfolgt die Übertragung von Mensch zu Mensch hauptsächlich durch große Atemtröpfchen. Da diese Tröpfchen nicht weit reisen, ist ein längerer Kontakt erforderlich. Das Virus kann auch durch andere Körperflüssigkeiten übertragen werden. Die Gesundheitsbehörden versuchen, eine Aerosolübertragung oder die Entwicklung des Virus zu einem leichter übertragbaren Stamm auszuschließen.

Die Weltgesundheitsorganisation sagte am Wochenende, dass die verfügbaren Informationen darauf hindeuten, dass die Übertragung „bei Menschen stattfindet, die in engem physischen Kontakt mit symptomatischen Fällen stehen“. Alle bisher im Labor bestätigten Exemplare wurden als Zugehörigkeit zur westafrikanischen Unterfamilie bestätigt. Bisher wurden keine damit verbundenen Todesfälle gemeldet.

Die Symptome sind grippeähnlich und umfassen auch einen Hautausschlag, der oft im Gesicht beginnt und sich dann auf andere Körperteile ausbreitet. Die Inkubation kann bis zu 21 Tage dauern, was die Kontaktverfolgung erschwert.

„Die Situation ändert sich und die WHO erwartet, dass mehr Fälle von Affenpocken identifiziert werden, wenn die Überwachung in nicht-endemischen Ländern ausgeweitet wird“, fügte die in Genf ansässige Gesundheitsbehörde hinzu.

Die Aktien von Bavarian Nordic, dem Hersteller des Pockenimpfstoffs, sind seit dem 19. Mai, als die Zahl der Fälle in Europa zu steigen begann, um etwa 55 % gestiegen. Ein europäischer Gesundheitsbeamter sagte, dass „Tausende“ von Imvanex-Dosen leicht verfügbar seien.

Bavarian Nordic reagierte am Sonntag nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Unterdessen sagte US-Präsident Joe Biden am Sonntag, dass der Ausbruch „etwas ist, worüber sich alle Sorgen machen sollten“. Aus Südkorea, wo er zu einem offiziellen Besuch war, sagte er, die Vereinigten Staaten seien dabei, einen geeigneten Impfstoff zur Bekämpfung des Virus zu identifizieren.

Ashish Jha, der Coronavirus-Reaktionskoordinator des Weißen Hauses, sagte ABC am Sonntag, dass die Vereinigten Staaten einen Fall in Massachusetts und einen in New York identifiziert haben und andere verfolgen. Aber er sagte, es sei „ein Virus, das wir verstehen“ und dass es Impfstoffe und Behandlungen gebe, um es zu bekämpfen.

Zusätzliche Berichterstattung von James Shotter in Jerusalem

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