Israel meldet ersten Verdachtsfall von Affenpocken bei einem aus Europa zurückgekehrten Mann

Israel meldete am Freitag seinen ersten Verdachtsfall des seltenen Affenpockenvirus bei einem Mann, der gerade von einer Reise nach Westeuropa zurückgekehrt war.

Das Ichilov-Krankenhaus in Tel Aviv sagte, ein Mann in den Dreißigern sei mit Krankheitssymptomen ins Krankenhaus eingeliefert worden. Berichten zufolge war er in gutem Zustand und wurde isoliert und überwacht.

Das Gesundheitsministerium sagte am Donnerstag, es treffe Vorkehrungen gegen die mögliche Ausbreitung von Affenpocken in Israel und bat das medizinische Personal, nach Symptomen der Krankheit Ausschau zu halten.

Der Bericht kommt, als ein hochrangiger europäischer Gesundheitsbeamter am Freitag warnte, dass sich die Fälle in den kommenden Monaten beschleunigen könnten, da sich das Virus in mindestens acht europäischen Ländern ausgebreitet hat.

Der Regionaldirektor der Weltgesundheitsorganisation für Europa, Hans Kluge, sagte: „Da wir in die Sommersaison eintreten … mit Massenversammlungen, Festivals und Partys, befürchte ich, dass sich die Übertragung nicht beschleunigt“.

Das Virus, das charakteristische Pusteln verursacht, aber selten tödlich verläuft, wurde bereits in Zentral- und Westafrika beobachtet.

Aber in den letzten Wochen seien Fälle in europäischen Ländern, darunter Portugal und Schweden, sowie in den Vereinigten Staaten, Kanada und Australien entdeckt worden, sagte Kluge und nannte die Ausbreitung „untypisch“.

„Alle bis auf einen der jüngsten Fälle haben keine relevante Reisegeschichte in Gebiete, in denen Affenpocken endemisch sind“, fügte er hinzu.

Dieses elektronenmikroskopische Bild aus dem Jahr 2003, das von den Centers for Disease Control and Prevention zur Verfügung gestellt wurde, zeigt oval geformte, reife Affenpocken-Virionen (links) und kugelförmige unreife Virionen (rechts), die aus einer Probe menschlicher Haut gewonnen wurden. (Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC über AP)

Die vom Gesundheitsamt gewarnte Übertragung könnte durch die Tatsache angespornt werden, dass „die derzeit entdeckten Fälle zu denen gehören, die sexuelle Aktivitäten ausüben“, und viele die Symptome nicht erkennen.

Die meisten der ersten Fälle betrafen Männer, die Sex mit Männern hatten, die eine Behandlung in Kliniken für sexuelle Gesundheit suchten, sagte Kluge und fügte hinzu, dass „dies darauf hindeutet, dass die Übertragung möglicherweise schon seit einiger Zeit andauert“.

Die Weltgesundheitsorganisation sagte, sie untersuche, dass viele gemeldete Fälle von Menschen stammten, die sich als schwul oder bisexuell identifizierten oder Sex mit Männern hatten.

Die Erklärung des Beamten kam, als Frankreich, Belgien und Deutschland ihre ersten Fälle von Affenpocken meldeten und Italien bestätigte, dass es jetzt drei miteinander verbundene Fälle der Krankheit gibt.

Zur Veranschaulichung: Dieses von der CDC bereitgestellte Bild aus dem Jahr 1997 zeigt den rechten Arm und Oberkörper eines Patienten, dessen Haut eine Reihe von Läsionen von einem aktiven Fall von Affenpocken aufwies. (CDC über AP)

Die französischen Behörden sagten, das Virus habe einen 29-jährigen Mann infiziert, der in der Region einschließlich Paris lebte, während Belgien sagte, es habe zwei Fälle bestätigt, darunter einen Mann in der Region Flämisch-Brabant.

Am Freitag meldeten die britischen Gesundheitsbehörden 11 weitere bestätigte Fälle in England, was einer Gesamtzahl von 20 entspricht.

Steigerung in den nächsten Tagen

Susan Hopkins, die leitende medizinische Beraterin der britischen Gesundheitssicherheitsbehörde, sagte, sie erwarte, dass „dieser Anstieg in den kommenden Tagen anhält und weitere Fälle in der breiteren Gemeinschaft identifiziert werden“.

Sie forderte insbesondere schwule und bisexuelle Männer auf, auf Symptome zu achten, und sagte, ein „bemerkenswerter Anteil“ der Fälle in Großbritannien und Europa stamme aus dieser Gruppe.

Affenpocken seien zuvor nicht als sexuell übertragbare Infektion beschrieben worden, sagte die UKHSA.

Dieses Bild aus dem Jahr 1997, das von der CDC während einer Untersuchung eines Affenpockenausbruchs in der Demokratischen Republik Kongo (DRC), dem früheren Zaire, zur Verfügung gestellt wurde, zeigt die Handrücken eines Patienten mit Affenpocken, der das Erscheinungsbild aufwies des charakteristischen Hautausschlags während seiner Genesungsphase. (CDC über AP)

Es kann durch Kontakt mit verletzter Haut und Tröpfchen einer infizierten Person sowie durch gemeinsam genutzte Gegenstände wie Bettwäsche und Handtücher übertragen werden.

Der britische Gesundheitsminister Sajid Javid versuchte, die Öffentlichkeit zu beruhigen, indem er twitterte: „Die meisten Fälle verlaufen mild, und ich kann bestätigen, dass wir neue Dosen wirksamer Affenpocken-Impfstoffe gekauft haben.

Zu den Symptomen der Krankheit gehören Fieber, Muskelschmerzen, geschwollene Lymphknoten, Schüttelfrost, Erschöpfung und ein Windpocken-ähnlicher Ausschlag an Händen und Gesicht.

Der erste britische Fall wurde am 7. Mai bei einem Patienten bekannt gegeben, der kürzlich nach Nigeria gereist war.

Zwei weitere Fälle wurden eine Woche später bei Personen aus demselben Haushalt gemeldet. Sie hatten keine Verbindung zum ersten Fall.

Die UKHSA sagte, dass am 16. Mai vier weitere Fälle bekannt gegeben wurden, die alle als schwule, bisexuelle oder andere Männer identifiziert wurden, die Sex mit Männern haben und anscheinend in London infiziert wurden.

Er sagte, dass zwei neue Fälle, die am 18. Mai gemeldet wurden, auch keine Reisegeschichte in Länder hatten, in denen das Virus endemisch ist, und „es möglich ist, dass sie die Infektion durch Übertragung durch die Gemeinschaft erworben haben“.

Er machte keine Angaben zu den letzten am Freitag gemeldeten Fällen.

Am Donnerstag meldeten die italienischen Gesundheitsbehörden den ersten Fall von Affenpocken im Land bei einem jungen Mann, der kürzlich von den Kanarischen Inseln zurückgekehrt war.

Am Freitag sagten sie, dass zwei weitere Fälle im Zusammenhang mit „Patient Null“ bestätigt worden seien.

Laut WHO verschwinden Affenpocken normalerweise nach zwei bis vier Wochen.

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