Langfristige Covid-Symptome und Behandlung: Was wir bisher wissen

Zu den vielen verwirrenden Aspekten des Coronavirus gehört das Spektrum möglicher Symptome sowie deren Schwere und Dauer. Manche Menschen entwickeln eine leichte Krankheit und erholen sich schnell, ohne bleibende Auswirkungen. Aber Studien schätzen, dass 10-30% der Menschen Monate nach ihrer ersten Coronavirus-Infektion über anhaltende oder neue medizinische Probleme berichten – eine Konstellation von Symptomen, die als Long Covid bekannt ist. Menschen, die an einer leichten bis mittelschweren Krankheit leiden, sowie solche, die keine zugrunde liegenden Erkrankungen haben, können dennoch unter schwächenden Langzeitsymptomen leiden, darunter Müdigkeit, Kurzatmigkeit, unregelmäßiger Herzschlag, Kopfschmerzen, Schwindel, Depressionen sowie Gedächtnis- und Gedächtnisprobleme . Konzentration.

Diese anhaltenden medizinischen Probleme sind so vielfältig, dass eine Studie einer von Patienten geleiteten Forschungsgruppe 203 Symptome untersuchte, die schwanken oder sogar aus heiterem Himmel auftreten können, nachdem sich die Menschen scheinbar erholt haben.

Wie Dr. Ziyad Al-Aly, Leiter der Forschung und Entwicklung am VA St. Louis Healthcare System und klinischer Epidemiologe an der Washington University in St. Louis, sagte: „Wenn Sie einen Patienten mit einem langen Covid gesehen haben, haben Sie einen gesehen Patient mit langem Covid.

Es besteht wenig Konsens über die genaue Definition von Long Covid, auch bekannt unter dem medizinischen Begriff PASC, oder postakuten Folgen von Covid-19. Während die Weltgesundheitsorganisation sagt, dass das lange Covid drei Monate nach der ersten Krankheitsepisode oder einem positiven Testergebnis beginnt, legen die Centers for Disease Control and Prevention den Zeitrahmen auf etwas mehr als einen Monat fest.

Einige Forscher und Gesundheitsdienstleister verwenden andere Zeitrahmen, was die Bemühungen zur Untersuchung und Quantifizierung des Zustands erschwert, sagte Dr. Al-Aly, der zahlreiche Studien zu langfristigen Post-Covid-Problemen durchgeführt hat.

Wenn Patienten mit anhaltenden Symptomen ihren Arzt aufsuchen, können Tests wie Elektrokardiogramme, Röntgenaufnahmen des Brustkorbs, CT-Scans und Bluttests nicht immer physiologische Probleme erkennen, sagte Dr. Al-Aly. Forscher arbeiten daran, bestimmte biologische Faktoren, sogenannte Biomarker, zu identifizieren, die mit anhaltenden Covid-Symptomen korrelieren. Dies können Entzündungszeichen oder bestimmte vom Immunsystem produzierte Moleküle sein, die beispielsweise durch Blutuntersuchungen gemessen werden können.

Ärzte müssen sich vorerst auf die Symptombeschreibungen ihrer Patienten verlassen und andere Erklärungen oder Ursachen ausschließen. Einige Post-Covid-Kliniken verfügen über multidisziplinäre Spezialistenteams, die Patienten beurteilen, um die besten Behandlungsoptionen zu ermitteln.

Es ist unklar, was Covid so lange antreibt, aber die Forschung hat begonnen, einige Hinweise zu geben. Einige Experten spekulieren, dass eine Immunantwort, die bei der ersten Krankheit zunimmt, zu Entzündungen und Schäden im ganzen Körper führen kann, was möglicherweise zu lang anhaltenden Covid-Symptomen führt, sagte Dr. Michael Peluso, Arzt für Infektionskrankheiten an der University of California, San Francisco .

„Wir wissen, dass manche Menschen während der akuten Phase von Covid-19 eine wirklich beschleunigte Immunantwort haben und manche Menschen eine verringerte Immunantwort, und diese Reaktion kann den Verlauf der Leistung einer Person bestimmen“, sagte er.

Eine andere Erklärung, sagen Experten, könnte sein, dass Ihr Immunsystem nach der Erstinfektion nie vollständig abschaltet.

Die Forschung bietet einige Hinweise darauf, bei welchen Patienten ein höheres Risiko für Langzeitsymptome besteht. In einer im Januar veröffentlichten Studie mit 209 Patienten fanden Forscher vier Faktoren, die früh bei der Coronavirus-Infektion einer Person identifiziert werden konnten und mit einem erhöhten Risiko für Symptome korreliert zu sein schienen, die zwei bis drei Monate später anhielten.

Ein Faktor war der Gehalt an Coronavirus-RNA im Blut zu Beginn der Infektion, ein Indikator für die Viruslast. Ein weiterer Grund war das Vorhandensein von Autoantikörpern – Antikörpern, die fälschlicherweise Körpergewebe angreifen, wie sie es bei Erkrankungen wie Lupus und rheumatoider Arthritis tun. Ein dritter Faktor war die Reaktivierung des Epstein-Barr-Virus, das Mononukleose verursachen kann und die meisten Menschen oft in jungen Jahren infiziert und dann normalerweise inaktiv wird.

Der vierte Faktor war Typ-2-Diabetes, obwohl Experten sagen, dass Diabetes in Studien mit einer größeren Anzahl von Patienten möglicherweise nur eine von vielen Erkrankungen ist, die das Risiko einer langen Covid erhöhen.

Studien in Post-Covid-Kliniken haben auch andere vorbestehende Erkrankungen gefunden, die Menschen einem langen Covid-Risiko aussetzen können. In einem Bericht über die ersten 100 Patienten, die in einer Post-Covid-Klinik des Northwestern Memorial Hospital in Chicago wegen neurologischer und kognitiver Symptome behandelt wurden, gaben 42 % an, jemals an Depressionen oder Angstzuständen gelitten zu haben, obwohl diese Patienten sich vielleicht einfach wohler fühlen, wenn sie eine neurologische Behandlung suchen “, sagten die Ärzte. . Weitere Vorerkrankungen waren Autoimmunerkrankungen und Kopfschmerzen.

Studien deuten auch darauf hin, dass das Risiko, lange Covid zu entwickeln, im mittleren Alter seinen Höhepunkt erreicht, sagte Dr. Peluso. Das Durchschnittsalter der Patienten in der Northwestern-Studie betrug 43 Jahre. Eine Analyse von 78.252 Ansprüchen privater Krankenversicherungen in den Vereinigten Staaten ergab, dass Menschen zwischen 36 und 64 Jahren etwa zwei Drittel der langen Covid-Patienten ausmachten. (Diese Studie umfasste jedoch nicht die meisten Medicare-Empfänger, sodass relativ wenige ältere Patienten betroffen waren.)

Frauen können überproportional betroffen sein, wobei einige Studien zeigen, dass etwa 60 % der Patienten weiblich sind. Ein ähnliches Muster hat sich bei anderen lang anhaltenden Erkrankungen wie ME/CFS (myalgische Enzephalomyelitis/chronisches Müdigkeitssyndrom) herausgebildet, das mehrere ähnliche Symptome wie langes Covid aufweist.

Da die Pandemie erhebliche Auswirkungen auf schwarze und lateinamerikanische Gemeinschaften in den Vereinigten Staaten hatte und diese Gruppen einen eingeschränkteren Zugang zu medizinischer Versorgung haben, haben sie möglicherweise auch eine hohe Anzahl von Langzeit-Covid-Fällen, Dr. Peluso.

Das Bild ist immer noch im Fokus, aber mehrere Studien deuten darauf hin, dass der Erhalt eines Covid-Impfstoffs das Risiko längerfristiger Symptome verringern – aber nicht beseitigen kann.

Die britische Gesundheitssicherheitsbehörde führte vor Mitte Januar eine Analyse von acht Studien durch, die sich mit Impfstoffen und langem Covid befasst hatten. Sechs fanden heraus, dass geimpfte Personen, die später mit dem Coronavirus infiziert wurden, weniger wahrscheinlich als ungeimpfte Patienten Symptome von langem Covid entwickelten. Die verbleibenden zwei Studien ergaben, dass die Impfung das Risiko einer langen Covid-Erkrankung offenbar nicht endgültig verringerte.

In dieser Analyse fand eine nicht von Experten begutachtete Studie mit rund 240.000 US-Patienten heraus, dass diejenigen, die vor ihrer Infektion auch nur eine Dosis eines Covid-Impfstoffs erhielten, siebenzehnmal seltener als ungeimpfte Patienten Symptome von langem Covid 12 bis 20 berichteten Wochen später. Aber eine weitere große Studie über elektronische Patientenakten der U.S. Veterans Health Administration, die noch von Experten begutachtet werden muss, ergab, dass geimpfte Personen sechs Monate später mit nur 13 % geringerer Wahrscheinlichkeit als ungeimpfte Patienten Symptome zeigten. Geimpfte Patienten profitierten vor allem davon, dass sie seltener Lungenprobleme und Blutgerinnungsstörungen entwickelten, sagte Dr. Al-Aly, einer der Autoren der Studie.

„Sich auf die Impfung als einzige Minderungsstrategie zu verlassen, ist völlig unzureichend“, sagte Dr. Al-Aly. “Es ist, als würde man mit einem Schild in die Schlacht ziehen, das nur teilweise funktioniert.”

Wenn Sie sich Sorgen über anhaltende Symptome nach einer bestätigten oder vermuteten Coronavirus-Infektion machen, scheuen Sie sich nicht, Hilfe zu suchen. Sich bei Ihrem Hausarzt zu melden, ist ein guter erster Schritt. Immer mehr Ärzte werden auf die langen Symptome von Covid aufmerksam und empfehlen möglicherweise Tests, die andere Ursachen Ihrer Symptome zumindest ausschließen könnten.

„Obwohl wir sagen, dass lange Covid ist, wenn die Symptome einen Monat oder drei Monate nach der Infektion anhalten, müssen Sie nicht so lange warten, um Hilfe zu bekommen“, sagte Dr. Al-Aly. „Die Menschen sollten ihre Symptome wirklich ehren.“

Wenn Sie keine Hilfe von einem Hausarzt erhalten, sollten Sie vielleicht eine Post-Covid-Klinik aufsuchen, obwohl Dr. Al-Aly einräumte, dass „das leichter gesagt als getan ist“. Der Zugang zu Post-Covid-Kliniken kann für Personen ohne angemessene Krankenversicherung schwierig sein. Und in einigen Bundesstaaten müssen die Menschen möglicherweise Hunderte von Kilometern reisen, um zum nächsten zu gelangen. Sie können in der Survivor Corps-Datenbank nach Post-Covid-Kliniken in Ihrer Nähe suchen.

Bringen Sie Ihre medizinischen Unterlagen mit, wenn Sie einen neuen Anbieter aufsuchen, und erstellen Sie eine Liste aller Ihrer Symptome, insbesondere wenn Sie kognitive Probleme haben und wahrscheinlich bestimmte Gesundheitsprobleme während Ihres Termins übersehen.

Einige lange Covid-Probleme können mit bestehenden Medikamenten oder Behandlungen für Symptome wie Kopfschmerzen oder Magen-Darm-Probleme behandelt werden. Physikalische Therapie und „kognitive Rehabilitation“, einschließlich Ansätze, die häufig bei Patienten angewendet werden, die einen Schlaganfall oder Hirnverletzungen erlitten haben, können im Laufe der Zeit ebenfalls hilfreich sein. Manche Menschen profitieren von körperlichen und geistigen Rehabilitationsangeboten und angepassten Atemübungen, die ihnen helfen können, ihre Kraft und Ausdauer für körperliche Aktivitäten langsam wiederzuerlangen.

Andere mögliche Mittel gegen das lange Covid, einschließlich antiviraler Behandlungen, werden gerade erst untersucht. Die National Institutes of Health geben mehr als 1 Milliarde US-Dollar für eine große Forschungsanstrengung namens Recover Initiative aus, aber die Fortschritte waren bisher langsam. Der Gesetzgeber drängt auf eine bessere Finanzierung der Covid-Forschung und der langfristigen medizinischen Versorgung.

Mehrere Gruppen wie Body Politic, Long Covid Alliance und Survivor Corps bieten emotionale Unterstützung sowie Ressourcen für die Suche nach Behandlung, Leistungen bei Behinderung und Patientenvertretung.

Menschen, die schon lange an Covid erkrankt sind, können auch erwägen, an einer Forschungsstudie teilzunehmen, sagte Dr. Peluso. Möglicherweise können Sie laufende klinische Studien an Universitäten und akademischen Zentren in Ihrer Nähe finden oder sich für die Teilnahme an der Recover-Initiative registrieren.

“Die Teilnahme an der Forschung kann sehr ermächtigend sein”, sagte Dr. Peluso.

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