„Men“ ist Alex Garlands brillanter, geschlechtsspezifischer Fiebertraum, der ebenso verzaubert wie verwirrt

In der Mitte von „Men“, dem eindringlichen Psychothriller von Drehbuchautor/Regisseur Alex Garland, fragt ein Vikar (Rory Kinnear) Harper (Jessie Buckley): „Bevorzugen Sie es bequem oder real?“ Dieser Film ist selten bequem, und was genau wahr ist, müssen die Zuschauer entscheiden.

„Men“ beginnt mit einer hypnotischen, traumhaften Episode, in der Harper aus dem Fenster schaut und einen Mann (Paapa Essiedu) in den Tod stürzen sieht. Es stellt sich bald heraus, dass der Mann James, Harpers Ehemann, war. Als Reaktion auf ihren Scheidungsantrag hatte er gedroht, sich umzubringen. James sagte Harper, er wolle sich umbringen, damit sie gezwungen wäre, mit der Schuld zu leben. Aber ist er wirklich gestürzt und gestorben oder ist er aus Versehen ausgerutscht?

Garland ist einfach präzise in der Art, wie seine Figuren sprechen, und er ist noch präziser in den Bildern, die er komponiert.

Schuldgefühle könnten Harper dazu bewegen, London zu verlassen und in einem „Traumlandhaus“ zu bleiben. Aber seine Bemühungen, sich von seinem Trauma zu heilen, sind kaum erholsam. Wenn sie in einen Apfel beißt, den sie von dem Baum auf dem Rasen des Anwesens pflückt, kann man ihren Taten sicherlich eine unheimliche Bedeutung zuschreiben. Sogar der Hausmeister Geoffrey (Rory Kinnear) erwähnt scherzhaft, dass sie „verbotene Früchte“ isst.

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Garland ist absolut präzise in der Art, wie seine Charaktere sprechen, und er ist sogar noch präziser in den Bildern, die er komponiert, die von atemberaubend schön bis hin zu einfach verblüffenden Wasserkräuseln reichen – eine sehr blutige und sehr anschauliche Aufnahme einer abgetrennten Hand, die unglaublich aussieht schmerzlich.

Männer (Kevin Baker/A24)

“Men” ist oft beunruhigend, aber nicht unbedingt auf die erwartete Weise, was dem Film zugute kommt. Schon früh macht Harper einen Spaziergang in den nahe gelegenen Wäldern und hat eine tolle Zeit damit, Geräusche in einem Tunnel zu wiederholen. Aber dann sieht sie in der Ferne einen Mann und rennt davon, wobei sie sich ein wenig verirrt. Ist es echt oder ist Alice in ein Kaninchenloch gefallen? Harper macht ein Foto auf einem Feld und ein völlig nackter Mann (Rory Kinnear in mehreren Rollen) erscheint auf dem Foto und stört sie. Dass er ihr später nach Hause folgt und sie quält, veranlasst Harper, die Polizei zu rufen. Die Episode löst auch ein lebhaftes Bild von James aus, der auf einem Zaun aufgespießt ist.


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So meisterhaft Garland mit ihrer Präzision ist, es kann ein wenig anmaßend werden … Wenn sich die Zuschauer nur die Mühe machen könnten, es herauszufinden.

Harper ist verfolgt und Buckley drückt ihre Angst mit großen, leuchtenden Augen aus oder verzieht ihren Mund zu einem Schmollmund. Wenn sie vor Schmerzen in einer Kirchenbank stöhnt, können die Zuschauer spüren, wie ihr Herzschmerz durch sie hindurchfließt. Die Schauspielerin, die in allem von „Beast“ und „Wild Rose“ bis hin zu „I’m Thinking of Ending Things“ und „The Lost Daughter“ herausragend war, gibt in der Scheidungsgeschichte eine weitere mutige Vorstellung vom Bösewicht zum Opfer und geht von machtlos bis mächtig in der Horrorgeschichte. (Eine lange und beunruhigende Sequenz zeigt sie als letztes Mädchen allein im Haus, das ein Messer schwingt, während jemand oder etwas versucht, sie zu packen.) Buckley befiehlt auf dem Bildschirm, weil sie Selbstvertrauen ausstrahlt, selbst wenn sie am meisten Angst hat.

Aber so meisterhaft wie Garland mit seiner Präzision ist, er kann ein wenig anmaßend werden. Es gibt eine Episode mit einem verwesenden toten Reh, die wunderbar gefilmt werden kann – die Kamera taucht in die Augenhöhle des Tieres ein – aber es klappt in sich zusammen. Es gibt umwerfende Bilder, mit freundlicher Genehmigung von Rob Hardy, Garlands erstklassigem Kameramann, von dem nackten Mann, der sich mit Blättern schmückt oder Löwenzahnsamen bläst, sowie mystische, erstaunliche Aufnahmen von steinernen Gesichtern, die alles bedeuten müssen Etwas. Wenn sich die Zuschauer nur die Mühe machen könnten, das Problem zu beheben.

MännerMänner (Kevin Baker/A24)

Eines der Probleme von „Men“ ist, dass es so ambitioniert und zweideutig ist, dass es einfacher ist, dem Film seinen Lauf zu lassen und später darüber nachzudenken, wenn überhaupt. Das soll nicht heißen, dass das Drama nicht faszinierend ist; es ist absolut verführerisch, weil es seine Form im Laufe der Zeit und der Genres ändert. Was ist los mit einem Jungen, der will, dass Harper Verstecken spielt, und sie eine „dumme Schlampe“ nennt, wenn sie sich weigert? Und was passiert wirklich, wenn Harper Dinge sieht und hört, die real sein können oder nicht? Natürlich ist es beeindruckend zu sehen, wie Rory Kinnear als ein halbes Dutzend verschiedener Charaktere in der örtlichen Kneipe auftaucht, wenn Harper etwas trinken geht. Und es gibt zwei (wenn nicht mehr) WTF-Episoden später im Film, über die sicherlich gesprochen und die für ihre Kühnheit und unauslöschlichen Bilder bewundert werden. Aber was genau sagt Garland hier?

“Männer” ist sicherlich ein Kommentar zu Geschlechterungleichheit, psychischer Gesundheit und Depressionen, und es gibt Punkte darüber, wie Männer und Frauen kommunizieren, sowie Fragen zu Macht und Kontrolle in Liebe und Beziehungen. (Einer der gruseligsten Momente im Film hat eine männliche Figur, die Harper bittet, seine Jungfräulichkeit zu verlieren, und beschreibt, wie er sich das vorstellt). Aber die Vorstellungen von der Schuld der Überlebenden und dem Umgang mit Traumata scheinen zwischen all den Kuriositäten etwas verloren zu gehen. Die Motivationen der Charaktere sind unklar, was absichtlich sein mag, aber es ist auch düster.

Garland erfreut sich jedoch daran, die Zuschauer zu necken und zu necken. Er füllt seinen Film mit surrealen Momenten, die einige der raueren Realitäten, die er darstellt, ausgleichen. Er hat einen eisigen Fiebertraum konstruiert, der ebenso verzaubert wie verwirrt.

„Men“ kommt am 20. Mai in die Kinos. Sehen Sie sich unten einen Trailer über YouTube an.

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