Patriots vs. Bengals Imbissbuden: Pats kann Comeback nicht abschließen, Herbst 22-18

Für die New England Patriots gab es am Samstag gegen die Cincinnati Bengals kein Weihnachtswunder.

Die Offensive der Patriots war den größten Teil des Tages so kalt wie die eisigen Temperaturen im Gillette Stadium, da sie erst im vierten Viertel ein Tor erzielten. Sie verkürzten das 22-Punkte-Defizit mit einem tapferen Comeback auf vier, aber ein Fehler im späten Spiel erwies sich als kostspielig, als die Bengals Foxboro mit dem 22: 18-Sieg entkamen.

New England war an der Fünf-Yard-Linie von Cincinnati in Ballbesitz, eine Minute vor Schluss hatte er die Chance, in Führung zu gehen. Leider besiegelte ein Fummel von Rhamondre Stevenson das Schicksal der Patriots und markierte ihre zweite Woche in Folge mit einem kostspieligen Fehler im späten Spiel.

Während Mac Jones und die Patriots in den ersten drei Vierteln darum kämpften, über das Mittelfeld hinauszukommen, veranstalteten Joe Burrow und die Bengals eine offensive Klinik. Der Cincinnati-Star-Quarterback beendete 40 für 52 mit 375 Yards und drei Touchdowns. Jones überspielte Burrow in der zweiten Halbzeit und obwohl sein Comeback kurz ausfiel, endete er mit einer respektablen Statistiklinie: 21 von 32 für 240 Yards und zwei späte Touchdowns.

Die Niederlage bringt die Patriots nicht aus den Playoffs, aber sich in die Playoffs zu schleichen, ist ein langer Weg, da noch zwei Spiele auf dem Spielplan stehen. Ihr vorletztes Spiel der Kampagne wird am Neujahrstag gegen die Miami Dolphins ausgetragen.

Hier sind unsere Imbissbuden von der Weihnachtsniederlage.

Zu wenig, zu spät für Pats’ inkonsequentes Vergehen

Wir wussten vor dem Spiel am Samstag, dass die Offensive von Cincinnati der von New England überlegen war, aber der Unterschied zwischen den beiden Einheiten war schockierend. Vor allem in der ersten Hälfte.

Burrow gab mit 11 aufeinanderfolgenden Abschlüssen zu Beginn des Spiels den Ton für den Tag an. Er führte einen einfachen Touchdown beim Ballbesitz zur Spieleröffnung und einen weiteren beim zweiten Training der Bengals an, um schnell mit 12: 0 in Führung zu gehen.

In der Zwischenzeit konnten Jones und die Patriots nichts tun. Überhaupt. Sie erzielten im ersten Viertel nur 10 Yards und konnten kein First Down erzielen.

Am Ende der ersten Halbzeit hatte Burrow mehr Abschlüsse (28) als Jones Passing Yards (23). Burrow beendete die Hälfte mit 284 Yards und drei Touchdowns, während Jones nur 34 Yards und keine Touchdowns hatte. Die Bengals hatten 22 First Downs gegen die drei der Patriots.

In der zweiten Hälfte gab es einige Anzeichen einer Verbesserung aus New England, aber nicht genug, um in Woche 17 viel Optimismus zu wecken.

Jones erzielte schließlich ein paar Treffer auf dem Feld, darunter einen genauen tiefen Ball für Tyquan Thornton. Der Rookie Wide Receiver ließ den Ball in einem weiteren frustrierenden Moment für eine Pats-Offensive fallen, die erst spät im dritten Quartal das Mittelfeld überquerte.

Der Patriots-Quarterback zeigte Gelassenheit und gab seinem Team eine Chance auf den Sieg, als die Dinge schlecht liefen. Ein Comeback hätte er natürlich gar nicht erst anführen müssen, wenn der Angriff in der ersten Halbzeit auch nur annähernd souverän gewesen wäre.

Der Silberstreif am Horizont war ein Wide Receiver, den wir dieses Jahr aus irgendeinem Grund nicht oft gesehen haben …

Kendrick Bourne braucht mehr Spielzeit

Kendrick Bourne sollte nach einer starken ersten Saison in Neuengland 2022 ein zentraler Punkt in der Offensive der Patriots sein. Dies ist nicht mehr der Fall, seit Matt Patricia Josh McDaniels als Spielmacher ersetzt hat.

Am Samstag zeigte Bourne den Trainern der Patriots jedoch, was ihnen fehlte. Er war der Offensiv-MVP mit einer Handvoll Schlüsselspielen, die sein Team zum Leben erweckten, als alle Hoffnung verloren schien.

Bourne machte sich erstmals mit einem 29-Yard-Lauf bemerkbar. Die Patriots hatten nur 31 Yards Offense auf dem Weg in den Lauf. Sein nächstes Spiel war ein 19-Yard-Empfang, der ihm durch drei Viertel fast die Hälfte der Yardzahl seines Teams einbrachte.

Von dort übernahm Bourne. Er machte mehrere Kupplungsfänge, darunter den ersten Offensiv-Touchdown der Patriots des Tages.

Er beendete mit sechs Fängen für ein Karrierehoch von 100 Yards, zusammen mit seinen 29 Rushing Yards. Was auch immer der Trainerstab der Patriots mit Bourne haben mag, sie müssen mehr in diese letzten beiden Spiele involviert sein.

Marcus Jones verbreitet Weihnachtsstimmung

Einer der größten Lichtblicke in einer ansonsten glanzlosen Patriots-Saison war Rookie-Schweizer Taschenmesser Marcus Jones. Die dritte Runde leistete in allen drei Phasen des Spiels einen wichtigen Beitrag, und das ging am Samstag weiter.

Jones gab den Patriots den dringend benötigten Schwung, indem er sie gegen Ende des dritten Quartals mit einer Sechs-Pick auf das Brett brachte. Er wurde der fünfte Spieler in der NFL-Geschichte mit einem Receiving TD, einem Interception TD und einem Punt Return TD in derselben Saison.

Jones erholte sich auch ein Fumble mit 3:12 im vierten Viertel und fügte einen Empfang für 15 Yards hinzu. In dieser Saison gab es für Pats-Fans sehr wenig, worüber sie jubeln könnten, aber Jones ist absolut einer von ihnen.

Mac Jones beruhigt die Gesänge von Bailey Zappe

Patriots-Fans verloren in der traurigen ersten Hälfte der Niederlage am Samstag die Geduld mit Mac Jones, und das war gerechtfertigt. Es gab laute Buhrufe und “We Want Zappe”-Gesänge im Gillette Stadium, als Jones mit nur 34 Yards und null Punkten auf der Anzeigetafel die Umkleidekabine betrat.

In der CBS-Halbzeitshow forderten die Analysten Bill Cowher und Boomer Esiason die Patriots auf, in der zweiten Halbzeit gegen Rookie QB Bailey Zappe gegen Jones anzutreten. Belichick blieb bei seinem QB im zweiten Jahr, und die „We Want Zappe“-Gesänge waren für den Rest des Tages nicht zu hören.

Jones machte mehrere beeindruckende Würfe auf der Strecke, um sein Team in Schlagdistanz zu einem Weihnachtswunder zu bringen. Er konnte die Arbeit nicht beenden, aber die Anstrengung sollte Zappes Rede für mindestens eine weitere Woche beruhigen. An diesem Punkt ist es wahrscheinlich am besten für Belichick, die Saison mit Jones in der Mitte zu beenden und 2023 mit einem neuen Offensivkoordinator (vielleicht Bill O’Brien?) Neu zu beginnen.

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