Schwule und bisexuelle Männer betroffen, aber WHO warnt vor Zusammenhang

  • Mehrere Dutzend Fälle von Affenpocken wurden in Europa, Nordamerika und Australien diagnostiziert.
  • Die Krankheit trifft hauptsächlich junge Männer, die Sex mit Männern haben, was jedoch nicht bedeutet, dass sie sexuell übertragen wird.
  • Experten untersuchen, ob es sich wirklich um eine ansteckendere Version der Affenpocken handelt oder ob sie nur eng verbundene Populationen infiltriert hat.

Monkeypox breitet sich aus, und zwar viel schneller als gewöhnlich.

In diesem Monat wurden mehr als 140 bestätigte und vermutete Fälle in einem Dutzend Ländern in Europa, Nordamerika und Ozeanien entdeckt. Der erste wurde am 7. Mai in Großbritannien diagnostiziert, und die Zahl der bestätigten Fälle hat sich dort in den letzten zwei Tagen von neun Infektionen am 18. Mai auf schnell verdoppelt 20 Infektionen 20. Mai.

Weitere Fälle von Affenpocken wurden kürzlich in den Vereinigten Staaten, Australien, Spanien, Italien, Deutschland, Portugal und Schweden bestätigt – die Liste der Länder wird täglich länger.

Eines der beunruhigenden Dinge, die Krankheitsexperten bei diesem Ausbruch bemerkt haben, ist, dass nicht alle Patienten eine klare Verbindung zueinander haben. Sie sind nicht alle in Länder gereist, in denen die Krankheit endemisch ist, wie die Demokratische Republik Kongo, Nigeria oder Kamerun, und sie hatten nicht alle Kontakt mit Menschen, die kürzlich die Regionen West- und Zentralafrikas besucht haben, in denen Tiere wie z Nagetiere beherbergen dieses Virus.

Experten des öffentlichen Gesundheitswesens ist jedoch aufgefallen, dass die meisten der infizierten Patienten – tatsächlich alle bis auf einen der Patienten, deren Geschlecht bisher bekannt gegeben wurde – Männer sind.

Das bedeutet nicht, dass wir es mit einer neuen Form von Affenpocken zu tun haben, die nur Männer infiziert oder sexuell zwischen Männern übertragen wird, die Sex mit Männern haben. Es ist noch am Anfang für Krankheitsermittler, die genau erforschen, wie genetisch diese Fälle von Affenpocken zusammenhängen und wie sie sich von Mensch zu Mensch ausbreiten könnten. Im Moment sind sich Experten uneins darüber, ob wir der Tatsache, dass die zuletzt diagnostizierten Affenpocken-Patienten außerhalb Afrikas Männer waren, viel Gewicht beimessen sollten.

Warum sich einige Gesundheitsbehörden auf Männer konzentrieren, die Sex mit Männern haben

Professor Jimmy Whitworth, Experte für Infektionskrankheiten an der London School of Hygiene and Tropical Medicine, sagte gegenüber Insider, dass „wir dringend herausfinden müssen“, ob sich diese Version der Affenpocken auf eine neue Art verbreitet.

Typischerweise werden Affenpocken durch extrem engen Kontakt von Mensch zu Mensch übertragen. Das Virus kann auf Oberflächen, Bettzeug, Kleidung oder Atemwegsausscheidungen aufgenommen werden, ist aber besonders leicht durch Haut-zu-Haut-Kontakt übertragbar.

„Sie können sich vorstellen, dass eine weibliche Person, die im selben Haus lebt und Utensilien usw. mit jemandem teilt, der sie ausbrütet, es bekommen könnte, aber wir haben das bisher nicht gesehen“, sagte Whitworth. „Das lässt uns irgendwie vermuten, dass es vielleicht sexuell übertragen wird, und wir müssen es herausfinden. Denn wenn es so ist, ist es neu – es wurde noch nie zuvor gesehen.“

Affenpocken-Experte der CDC sagt, dass der Aspekt der Sexualität ein Ablenkungsmanöver ist

Epidemiologin Andrea McCollum von den United States Centers for Disease Control and Prevention, wird seit Jahren in mindestens vier verschiedene afrikanische Länder entsandt, um Ausbrüche von Affenpocken zu untersuchen. Sie sagt, dass ihr nichts seltsam an der Ausbreitung der Krankheit vorkomme – zumindest noch nicht.

„Obwohl es derzeit viele Fragen zu bestimmten besorgniserregenden Bevölkerungsgruppen und der möglichen Ausbreitung gibt, denke ich, dass dies sehr gut mit dem übereinstimmt, was wir über das Virus wissen“, sagte sie gegenüber Insider. “Wir wissen, dass sich dieses Virus durch sehr engen Kontakt verbreitet.”

Dieser Kontakt kann mit Speichel, Blut oder Pocken einer anderen Person erfolgen – die Hautausschläge, die Menschen mit Affenpocken bekommen, sind unglaublich ansteckend.

Die Symptome eines der ersten bekannten Fälle des Affenpockenvirus werden auf der Hand eines Patienten gezeigt, 5. Juni 2003. Die CDC sagte, dass die virale Affenpockenkrankheit, von der angenommen wird, dass sie von Präriehunden verbreitet wird, zum ersten Mal in Amerika entdeckt wurde ungefähr 20 Fälle wurden in Wisconsin, Illinois und Indiana gemeldet.

Ein Affenpocken-Ausbruch in mehreren US-Bundesstaaten im Jahr 2003 verbreitete sich über Präriehunde.

CDC/Getty Images


„Eiter, Schorf – all diese Legionen sind voller Viren“, sagte McCollum. „Auf den ersten Blick scheint es sich um einen Virusstamm zu handeln, der eng mit dem verwandt ist, von dem wir wussten, dass er in den letzten zwei Jahren in Westafrika zirkulierte.“

Typischerweise treten Affenpocken-Ausschläge im Gesicht, an den Handflächen und an den Fußsohlen auf. Die schwedischen Gesundheitsbehörden sagten jedoch am Donnerstag, dass „in europäischen Fällen Hautprobleme häufig auf die Genitalien, die Leiste und die Haut um die Analöffnung herum lokalisiert waren“.

„Affenpocken sind keine Schwulenkrankheit“

Experten für öffentliche Gesundheit und Virologen sagen, dass der Fokus auf schwule Männer, die sich mit Affenpocken infizieren, „leider an einige der ersten Berichte über HIV und AIDS vor 40 Jahren erinnert“.

„Affenpocken sind keine Schwulenkrankheit und auch keine andere Infektionskrankheit“, schrieben der Virusexperte und Arzt Dr. Boghuma Kabisen Titanji, der Gesundheitsforscher Keletso Makofane und ein weiterer Experte auf Twitter über PLOS . blog “Reden wir über Medizin und Gesundheit” am Donnerstag.

„Es ist bedauerlich, dass dies noch gesagt werden muss, um hervorzuheben, wie wenig wir aus früheren Ausbrüchen gelernt haben.“

Die Weltgesundheitsorganisation intervenierte am Freitag ebenfalls und stellte in einer Erklärung fest, dass jeder, der eng mit einer infektiösen Person zu tun hat, Gefahr läuft, sich mit Affenpocken zu infizieren.

„Dazu gehören Gesundheitspersonal, Haushaltsmitglieder und Sexualpartner“, sagte die WHO. „Die Stigmatisierung von Menschengruppen wegen einer Krankheit ist niemals akzeptabel. Es kann ein Hindernis für die Beendigung eines Ausbruchs sein, da es Menschen daran hindern kann, Hilfe zu suchen, und zu einer unentdeckten Ausbreitung führen kann.“

Jeder ist anfällig für Affenpocken, da die meisten von uns keinen Pockenimpfstoff hatten.

Affenpockenvirus in menschlicher Vesikelflüssigkeit vorhanden.

Affenpockenvirus.

BSIP/UIG über Getty Images


Laut McCollum von der CDC haben die Fälle von Affenpocken in Afrika in den letzten Jahren zugenommen, und es gibt mehrere Gründe, warum dies passieren könnte.

„Nigeria ging 39 Jahre lang ohne Fälle“, sagte sie. „Und dann hatten sie plötzlich nicht nur ein paar Fälle, sie hatten viele – und sie machen weiter.“

Einer der Hauptgründe könnte der beispiellose Erfolg des Pockenimpfstoffs sein. Da die Pocken 1980 von der Erde ausgerottet wurden, sind die meisten heute lebenden Menschen nicht gegen die Krankheit geimpft. (McCollum ist jedoch wegen ihrer Arbeit, die manchmal den Umgang mit infektiösen Laborproben beinhaltet, gegen Pocken geimpft.)

Pocken und Affenpocken sind eng verwandte Viren, und für Pocken entwickelte Impfstoffe können einen robusten Kreuzschutz gegen Affenpocken bieten. Aber Experten schätzen, dass heute mehr als 70 % der Menschen auf der Welt nicht gegen Affenpocken immun sind, weil sie nie einen Pockenimpfstoff benötigten.

Die laufende genetische Sequenzierung sollte mehr Aufschluss darüber geben, ob es sich wirklich um eine ansteckendere Form der Affenpocken handelt oder nicht, und ob sie sich auf neue Weise ausbreitet.

Mit insgesamt weniger als 150 Verdachtsfällen sind McCollum und Whitworth vorsichtig, die breite Öffentlichkeit zu sehr zu beunruhigen.

„Es ist wahrscheinlich, dass die Zahl der Fälle nie so hoch sein wird“, sagte Whitworth. „Es ist nicht so, als wäre es die nächste Pandemie – das glauben wir nicht.“

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