Scott Forstall wurde heute vor 10 Jahren von Apple gefeuert

Es mag schwer zu glauben sein, aber es ist nun ein Jahrzehnt her, seit Scott Forstall von Apple gefeuert wurde. Forstall wurde am 29. Oktober 2012 durch Craig Federighi ersetzt, obwohl er danach noch etwa sechs Monate als oberflächlicher Berater tätig war.

Hier ist ein Blick darauf, was passiert ist … und was als nächstes passiert ist.

Kartierung des Verschwindens von Forstall

Forstall war einer der engsten Verbündeten von Steve Jobs bei Apple. Sie aßen zu Mittag und arbeiteten ständig zusammen. Doch nach dem Tod von Steve Jobs im Jahr 2011 kursierten Gerüchte, dass Forstall in den Führungsetagen nicht besonders beliebt sei. Viele sahen Forstall als Nachahmer von Jobs’ Ego und schnell davor, Schuldzuweisungen abzuwenden. Insbesondere mit Jony Ive, dem Leiter des Industriedesigns, soll Forstall so in Konflikt geraten sein, dass sie sich geweigert hätten, gemeinsame Treffen einzuhalten.

Während Forstall dafür bekannt war, gehasst zu werden (zumindest auf Führungsebene, viele, die auf ihn hinwiesen, lobten seine Führung in den folgenden Jahren durchweg positiv), boomten das iPhone und iOS und Forstalls politischer Ruhm als Gesicht von Apples Mobile Software-Sparte schien etwas unüberwindbar. Er hatte vielleicht nicht viele Freunde im Managementteam, aber es war schwer, die Ergebnisse seines Teams zu leugnen. Doch dann kam der September 2012 und die Einführung von iOS 6.

iOS 6 enthielt eine völlig neue Karten-App, die Apple-Daten und Karten verwendet und Google Maps als Standardkarten-App auf dem Telefon ersetzt. Der Start war eine weit verbreitete Katastrophe. Die Datenquellen von Apple Maps waren größtenteils falsch oder unvollständig. Die Navigation war unzuverlässig und die ausgefallene 3D-Stadtüberführungsfunktion hatte bei vielen Sehenswürdigkeiten Probleme mit der Modellwiedergabe. Apple Maps machte aus den falschen Gründen landesweite Schlagzeilen. Einige scherzten, dass Apple es nur in Kalifornien getestet habe (was sich tatsächlich als halb wahr herausstellte). Nur eine Woche nach der Veröffentlichung von iOS 6 veröffentlichte Apple einen offenen Entschuldigungsbrief, in dem es zugab, dass die Qualität von Maps nicht den Anforderungen entsprach. Der Brief forderte die Kunden sogar auf, Karten-Apps von Drittanbietern wie MapQuest und Waze herunterzuladen.

Dieser offene Brief wurde von Tim Cook unterzeichnet. Es wurde in großen Zeitungen wie der berichtet New York Times dass Cook wollte, dass Forstall den Brief unterschreibt, aber Forstall hatte sich geweigert, da er die Beschwerden über Maps für übertrieben hielt. Cook sah die Weigerung, die Verantwortung zu übernehmen, als das Fass zum Überlaufen und entschied, dass es für Forstall endlich an der Zeit war zu gehen.

Die bedeutende Umstrukturierung des Führungsteams wurde in einer Pressemitteilung mit dem Titel „Apple kündigt Änderungen zur Verbesserung der Zusammenarbeit zwischen Hardware, Software und Diensten“ veröffentlicht.

Craig Federighi würde das Eigentum an allen Betriebssystemen von Apple, iOS und OS X (jetzt bekannt als macOS), übernehmen. Eddy Cue wurde Siri und Maps zugewiesen. Jony Ive würde zusätzlich zum Materialdesign die Leitung der Human Interface Group übernehmen.

Zur gleichen Zeit verließ auch John Browett das Unternehmen

Obwohl der Abgang von Scott Forstall für Schlagzeilen sorgte, wurde gleichzeitig auch John Browett, SVP von Apple Retail, gefeuert. Seine Einzelhandelsherrschaft war eine Katastrophe, als er im selben Kalenderjahr von eingestellt zu entlassen wurde. Insbesondere implementierte er eine neue Einstellungsformel für den Einzelhandel, die die Stunden von Teilzeitkräften (und einige Entlassungen) auf breiter Front minimierte, angeblich um Kosten zu senken. Die Auswirkungen auf die Mitarbeiterzufriedenheit und das Kundenerlebnis in den Geschäften waren unmittelbar. Bis August hatte Apple die Richtlinie vollständig rückgängig gemacht, und die PR-Gruppe veröffentlichte eine Erklärung, in der die Änderungen offen als Fehler bezeichnet wurden. Insgesamt wurde seine Nominierung im Januar 2012 bekannt gegeben, nahm seine Arbeit im April auf und wurde im Oktober verdrängt – er dauerte nur sieben Monate in der Rolle.

Die Konsequenzen

Die herausragende Rolle von Jony Ive führte direkt zur Einführung der Flat-Design-Ästhetik in Apples Software. Fast unmittelbar nach meiner Übernahme begann er mit der Arbeit am iOS 7-Designsystem.

Die skeuomorphen Objekte und detailreichen Texturen von Apple-Apps wurden durch weiße Hintergründe, Strichzeichnungen und Schaltflächen ersetzt, die so vereinfacht waren, dass sie nur noch anhand der Farbe zu unterscheiden waren, ohne jegliche Art von Rahmen oder Hintergrund. Engineering-Teams würden die größte visuelle Änderung für iOS in einem sehr beschleunigten Entwicklungsplan vornehmen.

Die erste (fehlerbehaftete) Beta-Version von iOS 7 wurde im Juni 2013 auf der WWDC ausgeliefert. Der Empfang von iOS 7 war umstritten; manche liebten es, manche hassten es. iOS 7 hat wohl breitere Branchentrends eingeholt, ist aber über das Ziel hinausgeschossen. Zukünftige Überarbeitungen von iOS sahen die allmähliche Rückkehr von Dingen wie Rahmen um Schaltflächen, einige Schatten und eine weichere, abgerundete Ikonografie mit dickeren Linienstärken und Standardschriftarten.

Man muss Apple zugutehalten, dass Apple stark in Maps investiert hat, um das anfängliche Chaos der Einführung auszugleichen. Sie investierten und stellten weltweit ein, um ihre Mapping-Technologien voranzutreiben, einschließlich eines ihrer ersten großen Engineering-Stützpunkte in Indien. Frühere Versionen von Maps brachten Daten von Partnern wie TomTom zusammen. Im Jahr 2018 gab Apple bekannt, dass es Maps von Grund auf neu aufbaut und eine neue Datenschicht erstellt, die es vollständig besitzt, ein großes Unterfangen, das den Betrieb einer eigenen Flotte von Ground-Truth-Vans beinhaltet. Diese Einführung wurde gut angenommen und Apple Maps ist heutzutage in vielerlei Hinsicht mit Google Maps konkurrenzfähig. Bemerkenswert ist, dass Maps seit der Überarbeitung 2012 unter der Zuständigkeit von Cue geblieben ist, aber die Siri-Überwachung hat sich um verschiedene Gruppen herum bewegt – und wohl viel weniger Fortschritte gemacht.

Es dauerte eine Weile, bis Apple einen Ersatz für die Einzelhandels-SVP fand. Er holte sich 2014 Angela Ahrendts, die dabei half, Apples Online- und physische Erfahrungen zu vereinheitlichen, und mit Ive zusammenarbeitete, um große Designänderungen in Einzelhandelsgeschäften einzuführen. Einige von Ahrendts Ambitionen – Apple Stores in Stadtplätze zu verwandeln – waren nicht so erfolgreich, obwohl der Großteil mit den verschiedenen „Today at Apple“-Sessions fortgesetzt wird. Ahrendts verließ das Unternehmen 2019, ersetzt durch Apple-Veteran Deirdre O’Brien.

Forstall selbst hielt sich in den folgenden Jahren bedeckt. Er investierte privat in einige Tech-Startups und wurde um 2015 zum Berater von Snapchat ernannt. Er konzentrierte sich anscheinend auf philanthropische Bemühungen und half bei der Produktion einer Handvoll Broadway-Stücke. Es tauchte anlässlich des zehnjährigen Bestehens des iPhone in einem Fernsehinterview mit dem Computer History Museum auf.

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