Tinnitus scheint irgendwie mit einer entscheidenden Körperfunktion verbunden zu sein, wie Studien zeigen

Etwa 15 % der Weltbevölkerung leiden an Tinnitus, einer Erkrankung, bei der eine Person ohne externe Quelle ein Geräusch (wie ein Klingeln oder Summen) hört. Es ist oft mit Hörverlust verbunden.

Die Krankheit kann den Betroffenen nicht nur peinlich sein, sondern auch schwerwiegende Auswirkungen auf die psychische Gesundheit haben und oft Stress oder Depressionen verursachen. Dies gilt insbesondere für Patienten, die seit Monaten oder Jahren unter Tinnitus leiden.

Derzeit gibt es keine Heilung für Tinnitus. Es könnte also vielen Millionen Menschen auf der ganzen Welt helfen, einen Weg zu finden, es besser zu verwalten oder zu behandeln.

Und ein Forschungsgebiet, das uns helfen kann, Tinnitus besser zu verstehen, ist der Schlaf. Dafür gibt es mehrere Gründe. Erstens ist Tinnitus eine Phantomwahrnehmung. In diesem Fall lässt uns unsere Gehirnaktivität Dinge sehen, hören oder riechen, die nicht existieren. Die meisten Menschen erleben nur Phantomwahrnehmungen, wenn sie schlafen. Aber Menschen mit Tinnitus hören Phantomgeräusche, wenn sie wach sind.

Der zweite Grund ist, dass Tinnitus die Gehirnaktivität verändert, wobei bestimmte Bereiche des Gehirns (z. B. die am Hören beteiligten) möglicherweise aktiver sind, als sie sein sollten. Dies kann auch erklären, wie Phantomwahrnehmungen auftreten. Wenn wir schlafen, ändert sich auch die Aktivität in denselben Gehirnbereichen.

Unser kürzlich durchgeführter Forschungsbericht identifizierte einige Gehirnmechanismen, die sowohl Tinnitus als auch Schlaf zugrunde liegen. Ein besseres Verständnis dieser Mechanismen – und wie die beiden miteinander verbunden sind – könnte uns eines Tages helfen, Wege zu finden, wie wir Tinnitus handhaben und behandeln können.

Schlaf und Tinnitus

Wenn wir einschlafen, durchläuft unser Körper mehrere Schlafphasen. Eine der wichtigsten Schlafphasen ist der Langsamwellenschlaf (auch Tiefschlaf genannt), der als die erholsamste Schlafphase gilt.

Während des Slow-Wave-Schlafs bewegt sich die Gehirnaktivität in unterschiedlichen “Wellen” durch verschiedene Bereiche des Gehirns und aktiviert große Bereiche gemeinsam (z. B. diejenigen, die an Gedächtnis und Tonverarbeitung beteiligt sind), bevor sie zu anderen übergeht. Es wird angenommen, dass langsamer Schlaf Gehirnneuronen (spezialisierte Gehirnzellen, die Informationen senden und empfangen) ermöglicht, sich von der täglichen Abnutzung zu erholen, während er dem Schlaf hilft, uns ausgeruht zu fühlen. Es wird auch angenommen, dass es wichtig für unser Gedächtnis ist.

Nicht alle Bereiche des Gehirns erfahren die gleiche Menge an Slow-Wave-Aktivität. Es ist in den Bereichen ausgeprägter, die wir im Wachzustand am meisten benutzen, wie z. B. in den Bereichen, die für die Motorik und das Sehvermögen wichtig sind.

Aber manchmal können bestimmte Bereiche des Gehirns während des Tiefschlafs überaktiv sein. Das passiert bei Schlafstörungen wie Schlafwandeln.

Ähnliches kann bei Menschen mit Tinnitus passieren. Wir glauben, dass überaktive Hirnregionen im ansonsten schlafenden Gehirn wach bleiben könnten. Dies würde erklären, warum viele Menschen mit Tinnitus häufiger unter Schlafstörungen und Nachtangst leiden als Menschen ohne Tinnitus.

Tinnituspatienten verbringen auch mehr Zeit im Leichtschlaf. Einfach ausgedrückt glauben wir, dass Tinnitus das Gehirn daran hindert, die für den Tiefschlaf notwendige langsame Wellenaktivität zu produzieren, was zu einem leichten, unterbrochenen Schlaf führt.

Aber obwohl Patienten mit Tinnitus im Durchschnitt weniger gut schlafen als Menschen ohne Tinnitus, deuten die Forschungsergebnisse, die wir in unserem Review untersucht haben, darauf hin, dass einige Tiefschläfer kaum von Tinnitus betroffen sind. Dies kann daran liegen, dass die Gehirnaktivität, die während des tiefsten Schlafs auftritt, den Tinnitus tatsächlich unterdrückt.

Es gibt mehrere Möglichkeiten, wie das Gehirn den Tinnitus im Tiefschlaf unterdrückt. Die erste betrifft die Neuronen des Gehirns. Es wird angenommen, dass Neuronen im Gehirn nach einer langen Wachphase in den langsamen Aktivitätsmodus wechseln, um sich zu erholen. Je mehr Neuronen in diesem Modus zusammenkommen, desto stärker ist der Druck für den Rest des Gehirns, zusammenzukommen.

Wir wissen, dass der Schlaftrieb so stark werden kann, dass Neuronen im Gehirn schließlich auf langsame Aktivität umschalten. Und da dies besonders für Hirnregionen gilt, die im Wachzustand überaktiv sind, glauben wir, dass dadurch der Tinnitus unterdrückt werden könnte.

Es wurde auch gezeigt, dass langsame Wellenaktivität die Kommunikation zwischen Bereichen des Gehirns stört. Während des tiefsten Schlafs, wenn die langsame Wellenaktivität am stärksten ist, kann dies verhindern, dass überaktive Regionen andere Bereiche des Gehirns stören und den Schlaf unterbrechen.

Dies würde erklären, warum Menschen mit Tinnitus dennoch in den Tiefschlaf eintreten können und warum der Tinnitus in dieser Zeit unterdrückt werden kann.

Schlaf ist auch wichtig für die Stärkung unseres Gedächtnisses und hilft, die Verbindungen zwischen Neuronen im Gehirn zu verändern. Wir glauben, dass Veränderungen der Gehirnkonnektivität während des Schlafs dazu beitragen, dass Tinnitus lange nach einem anfänglichen Auftreten (z. B. Hörverlust) anhält.

Tinnitus behandeln

Wir wissen bereits, dass sich die Intensität des Tinnitus im Laufe eines Tages ändern kann. Die Untersuchung, wie sich Tinnitus im Schlaf verändert, könnte uns eine direkte Vorstellung davon geben, was das Gehirn tut, um Schwankungen in der Tinnitus-Intensität zu verursachen.

Es bedeutet auch, dass wir möglicherweise den Schlaf manipulieren können, um das Wohlbefinden der Patienten zu verbessern – und möglicherweise neue Behandlungen für Tinnitus zu entwickeln. Beispielsweise können Schlafstörungen reduziert und langsame Wellenaktivität durch Schlafbeschränkungsparadigmen stimuliert werden, bei denen Patienten angewiesen werden, sich nur hinzulegen, wenn sie wirklich müde sind. Eine Erhöhung der Schlafintensität könnte uns helfen, die Wirkung des Schlafes auf Tinnitus besser zu erkennen.

Obwohl wir vermuten, dass Tiefschlaf den Tinnitus am ehesten beeinflusst, treten viele andere Schlafphasen auf (z. B. schnelle Augenbewegungen oder REM-Schlaf) – jede mit einzigartigen Mustern der Gehirnaktivität.

In zukünftigen Forschungen könnten das Schlafstadium und die Tinnitus-Aktivität im Gehirn gleichzeitig verfolgt werden, indem die Gehirnaktivität aufgezeichnet wird. Es kann helfen, mehr über den Zusammenhang zwischen Tinnitus und Schlaf zu erfahren und zu verstehen, wie Tinnitus durch natürliche Gehirnaktivität gelindert werden kann.

Linus Milinski, PhD-Forscher in Neurowissenschaften, University of Oxford; Fernando Nodal, Fachdozent, Auditory Neuroscience Group, University of Oxford; Victoria Bajo Lorenzana, Associate Professor of Neuroscience, University of Oxford, und Vladyslav Vyazovskiy, Professor of Sleep Physiology, University of Oxford.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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