Wenn Sie immer noch auf die Herdenimmunität von COVID-19 warten, ist es Zeit, weiterzumachen: Experten

Zu Beginn der Pandemie stützten sich Wissenschaftler und Experten für öffentliche Gesundheit auf ihre Erfahrungen mit anderen Viren, um Vorhersagen über COVID-19 zu treffen, in der Hoffnung, dass das Virus gestoppt werden würde, wenn genügend Menschen eine Immunität entwickeln würden.

Aber in den Jahren danach und sogar nach der Einführung hochwirksamer Impfstoffe haben von ABC News befragte Impfstoffwissenschaftler und Experten für öffentliche Gesundheit erkannt, dass COVID-19 wahrscheinlich nicht vollständig verschwinden wird.

Obwohl eine Herdenimmunität durch weit verbreitete Impfung eine wirksame Strategie für einige Viren sein kann, wie etwa diejenigen, die Pocken und Poliomyelitis verursachen, betrachten Wissenschaftler sie nicht mehr als angemessene Behandlungsstrategie für das Virus, das COVID-19 verursacht, sagten diese Experten.

Herdenimmunität bezeichnet eine Situation, in der sich ein Virus nicht ausbreiten kann, weil es immer wieder auf Menschen trifft, die dagegen resistent sind. Infolgedessen kann eine kleine Anzahl von Menschen, denen es an Widerstand mangelt, immer noch durch die „Herde“ von resistenten Menschen um sie herum geschützt werden, da sich das Virus weniger wahrscheinlich auf sie ausbreitet.

Aber die Herdenimmunität hängt von einigen versteckten Annahmen ab. Erstens, dass resistente Menschen resistent bleiben. Zweitens, dass resistente (oder geimpfte) Menschen das Virus nicht übertragen können. Wissenschaftler haben in den letzten zwei Jahren gelernt, dass diese Annahmen für COVID-19 nicht gelten.

Eine Krankenschwester verabreicht einer 85-jährigen Frau in einem staatlichen Impfzentrum im Allen Senior Citizens Housing Complex in Queens, New York, am 20. Februar 2021 eine Dosis COVID-19-Impfstoff.

Anthony Behar/Sipa USA über AP, DATEI

Impfwissenschaftler und Experten für öffentliche Gesundheit haben gesagt, dass eine Herdenimmunität für COVID-19 aufgrund dessen, was wir über das Virus selbst gelernt haben, nicht realistisch ist.

In erster Linie lässt die Immunität relativ schnell nach, und geimpfte Personen können das Virus immer noch übertragen, insbesondere wenn sie mit neuen, sich schnell entwickelnden Varianten konfrontiert werden. In der Zwischenzeit war das menschliche Verhalten schwer vorherzusagen, da die Einführung von Impfstoffen langsamer als erwartet und ständige Verschiebungen der sozialen Distanzierung die Fähigkeit der Wissenschaftler beeinträchtigen, die Zukunft vorherzusehen und sich darauf vorzubereiten.

Erkenntnisse über das Virus selbst

Selten bietet ein Impfstoff einen vollständigen und vollständigen Schutz vor einer Infektion. Zum einen können Tetanus-Impfstoffe über 30 Jahre halten. Aber bei COVID-19 lässt die infektions- und impfstoffinduzierte Immunität mit der Zeit nach.

„Wenn Sie einen Impfstoff erhalten, löst er zwei Arten von Immunantworten aus“, sagte Dr. Paul Offit, Direktor des Vaccine Education Center am Children’s Hospital of Philadelphia, gegenüber ABC News. “Eine Antwort ist die Herstellung von Antikörpern, die drei bis sechs Monate halten. Antikörper können sogar vor leichten Krankheiten schützen.”

Antikörper sind Proteine, die an Viruspartikel binden, um sie zu inaktivieren. Sie helfen auch zu verhindern, dass Menschen das aktive Virus an andere weitergeben, da sie das Virus aneinander binden können, bevor es jemand Neues erreicht.

Die Antikörper-basierte Immunität gegen leichte Erkrankungen nimmt nach drei bis sechs Monaten ab. Die Immunität gegen schwere Erkrankungen bleibt jedoch aufgrund der zweiten Immunantwort erhalten.

FOTO: Fußgänger auf dem Times Square in New York, 22. Mai 2022.

Fußgänger auf dem Times Square in New York am 22. Mai 2022.

Bloomberg über Getty Images

„Die zweite Antwort ist, Gedächtnis-B- und -T-Zellen herzustellen, die eine längere Lebensdauer haben“, sagte Offit.

Gedächtniszellen neigen dazu, inaktiv zu bleiben und brauchen einen Auslöser, bevor sie mit der Bildung von Antikörpern beginnen.

Das Virus, das COVID-19 verursacht, hat eine kurze Inkubationszeit. Die meisten Infizierten werden innerhalb der ersten Tage ansteckend, lange bevor Gedächtniszellen aktiviert werden, um Antikörper zu produzieren.

Da die Gedächtniszellen schließlich etwa zwei Wochen später aktiv werden, schreiten Infektionen normalerweise nicht über eine leichte Erkrankung hinaus. Aber bis dahin werden viele Menschen das Virus auf andere übertragen haben.

„Alle Impfstoffe bieten immer noch einen robusten Schutz gegen schwere Krankheiten“, sagte Dr. Dan Barouch, Virologe und Immunologe an der Harvard Medical School, gegenüber ABC News. „Keiner der Impfstoffe leistet einen sehr guten Beitrag zur Vorbeugung von Infektionen.“

Erkenntnisse über menschliches Verhalten

Weniger als 70 % der Amerikaner sind zwei Jahre, nachdem Impfstoffe verfügbar wurden, vollständig immunisiert. Weltweit haben viele Länder eine noch schlechtere Durchimpfungsrate.

Tanks mit ungeimpften Menschen zu verlassen, ist wie brennbare Materialien um ein Lauffeuer herum zu hinterlassen. Mit reichlich Brennstoff zum Brennen brennt das Feuer weiter. Jede neue Infektion ist eine Chance für das Virus, zu wachsen und zu mutieren. Einige Mutationen könnten Resistenzen gegen Impfstoffe verleihen.

„Derzeit sind der Impfstoff und die Auffrischungsimpfungen kostenlos […] und über öffentliche Massenimpfstellen zugänglich“, Azra Behlim, PharmD, MBA, Associate Vice President of Pharmacy Supply & Program Services bei Vizient, einem Unternehmen für Gesundheitsdienstleistungen, gegenüber ABC News.

In Zukunft könnte es wie bei anderen Impfstoffen zu Gebührenerhebungen kommen.

“[Federal] die Entscheidungen […] Ob die Bestimmungen des COVID-Hilfsgesetzes erweitert werden oder nicht, wird sich darauf auswirken, ob diese Änderung jetzt oder zu einem späteren Zeitpunkt erfolgt“, sagte Behlim.

Experten glauben, dass eine echte Herdenimmunität auftreten könnte, wenn alle drei bis sechs Monate Impfstoffe erhalten würden, sodass die Antikörper nie nachließen. Aber die Logistik des Impfstoffeinsatzes und Probleme mit Rückrufmüdigkeit machen dies unmöglich.

„Der einzig vernünftige Zweck dieses Impfstoffs besteht darin, schwere Krankheiten zu verhindern“, sagte Offit und stellte fest, dass jetzt, da mehr Amerikaner geimpft werden, dramatisch niedrigere Todesfälle und Krankenhausaufenthaltsraten zu verzeichnen sind.

Während Experten von der Herdenimmunität zur Prävention schwerer Krankheiten übergehen, müssen ihrer Meinung nach Maßnahmen zur sozialen Distanzierung auf lokaler Ebene festgelegt werden.

Aber soziale Distanzierungsrichtlinien verwenden Annahmen über menschliches Verhalten, nicht nur das Verhalten von Viren, sagten Experten.

„Wir haben Einblick in das, was im Laufe der Zeit passiert ist, aber wenn sich das Verhalten der Menschen ändert, werden diese Annahmen weniger gültig und Muster neigen dazu, zu erodieren“, sagte Dr. John Brownstein von ABC News und Director of Innovation am Boston Children’s Hospital.

Wenn weitere virulente und ansteckende Varianten auftauchen, müssen sich die epidemiologischen Muster schnell ändern.

Genevieve Yang, MD, Ph.D., ist Psychiaterin in New York und Mitarbeiterin der ABC News Medical Unit.

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